07 diciembre 2014

El éxito exige combinar talento y fracaso

¿Talento y fracaso pueden ir lado a lado? Para el gigante de la tecnología Google la respuesta es afirmativa y se hace presente en la cultura corporativa de la compañía, como garantiza en una entrevista a Efe la directora general de Google para Iberoamérica, Adriana Noreña.
La búsqueda de talentos es uno de los principales retos de la empresa con sede en Mountain View (California, Estados Unidos), pero también la preocupación de animarlos a correr riesgos, equivocarse y volver a empezar como aprendizaje profesional, asegura la ejecutiva.
"En Google está bien decir: me equivoqué y voy a corregirlo", explica Noreña en una entrevista en el Centro de Ingeniería de Google en la ciudad brasileña de Belo Horizonte.
Para la colombiana, que ocupa desde 2011 el principal puesto de la compañía para Iberoamérica, no tenerle miedo al fracaso es algo que hay que impulsar abiertamente, y no sólo en empresas de tecnología.
"Creo que hay que impulsarlo, hay que decirlo y hay que vivirlo. Hay gente que no lo acepta. O sea, ¿en cuántas empresas cometes un error y estás en la calle? Hay que dar esa transparencia y decir 'it's ok'. En Google se hace mucho de eso. Nosotros lo hacemos internamente. Me equivoqué y la gente no tiene miedo de decirlo", comenta la ejecutiva.
La ventaja para los que emprenden en internet, según Noreña, está en que es "más fácil equivocarse, pero también es más fácil corregir y saber que te equivocaste, porque vas a ver las cosas en tiempo real".
Si por un lado Noreña dice que hay que impulsar algunas posturas, hay otras típicas de los latinoamericanos que, según ella, pueden contribuir con la compañía.
"Una que es básica y la ves mucho en Brasil y en Argentina es la capacidad creativa. Eso en el mundo publicitario es clave. La segunda, las economías de América Latina han pasado por hiperinflaciones, devaluaciones... Entonces, la capacidad de adaptación de los modelos de negocios para sobrevivir, digamos, se ha puesto más a prueba en América Latina", asegura.
Para la ejecutiva, esas características pueden hacer que el nuevo buscador Google salga de Latinoamérica, "porque hay capacidad creativa y de superación, algo que probablemente es más difícil verlo en una economía más estable".
Desde 2005 la compañía mantiene en Belo Horizonte el primer y único centro de ingeniería en América Latina, un espacio de atracción de talentos distinto de las operaciones comerciales presentes en otros países de la región. Pese a eso, atraer talentos para todas las operaciones de Google sigue siendo uno de los grandes desafíos, según Noreña.
"Todavía es un desafío porque no hay suficiente talento en las universidades", explica la directora general. "Pero hemos conseguido contratar en todos los países y formar ese talento", añade.
"Hay competencia por los talentos, un hecho, porque es escaso, pero también hay necesidad de generarlo. Nosotros hemos hecho varias cosas para ayudar a educar ese talento: herramientas en línea, tenemos una cosa que se llama Google Academy; un programa para formar agencias, que se llama Google Partners, en donde les capacitamos y les damos herramientas para que ellos primero se entrenen y luego también hagan de esto un negocio", explica.
Sobre si hay diferencias en la forma de actuar en los países de la región, Noreña cree que no. "La diferencia es el estado en que está internet", comenta.
"Si tú ves hoy un mercado como Brasil o un mercado como Argentina, fueron los países cuyos usuarios de internet adoptaron las soluciones on line mucho más rápido que los otros. La penetración de internet en Argentina pasó de un 50% hace ya dos años. En Chile igual. No es el caso en Perú. Entonces es solo una cuestión de tiempo", pronostica.
"El resto es muy similar porque los problemas de nuestro mundo hoy de negocios son los mismos. ¿Cómo vendo más? ¿Cómo una empresa grande, pequeña o mediana va a vender más? ¿Cómo generar que se acuerden de su marca? Son iguales de México hasta abajo", concluye.

Léo Valente Santiago - EFE.

29 noviembre 2014

Moovit, la aplicación de transporte público que apuesta por Latinoamérica

Una de las aplicaciones de información a tiempo real sobre el transporte público que más creció durante el último año, Moovit, tiene en América Latina una de sus principales bazas, explicó en una entrevista con EFE el vicepresidente de "marketing" de la compañía, Alex Torres.
En Latinoamérica se encuentran actualmente el 30% de los 10 millones de usuarios de Moovit a nivel mundial, y la empresa apostó por Brasil, Colombia, Argentina, México y Chile como mercados estratégicos.
Moovit, que facilita de forma gratuita rutas y horarios de metros y colectivos en hasta 400 ciudades del mundo, es la mayor aplicación global de información a tiempo real sobre el transporte público al margen de Google y su servicio Google Transit, pese a ser una empresa creada hace apenas tres años.
"Moovit se creó a finales de 2011 en Tel Aviv (Israel) por tres socios fundadores. Los tres estaban haciendo 'footing' cuando se dieron cuenta de que no tenían ninguna aplicación de transporte público que les indicase cómo regresar a casa", explicó Torres, quien se unió a Moovit recientemente tras trabajar durante varios años en la sede de Google en Mountain View (California, EE.UU.).
La mayor novedad que aporta esta nueva herramienta en el campo de las aplicaciones sobre movilidad es que Moovit no sólo se nutre de datos oficiales aportados por las autoridades locales sobre los horarios y situación de metros y autobuses, sino que también añade, mediante "crowdsourcing", datos aportados por los propios usuarios del transporte público.
De este modo, si un ciudadano que se haya descargado Moovit en su teléfono móvil y haya aceptado ser "informador" de la aplicación, sube en un autobús y éste sufre un retraso, la aplicación incorporará esa información automáticamente y alertará al resto de posibles usuarios de la incidencia en esa línea de autobús.
"Tenemos más de 3.000 usuarios que se comprometieron a ayudarnos activamente para mejorar el producto. Estos usuarios nos dan información y nos alertan ante posibles errores como, por ejemplo, una estación de autobús mal señalada", explicó Torres.
La aplicación es gratuita y tiene presencia en 400 ciudades de todo el mundo, la mayor parte de ellas en el continente americano, Europa y Australia, aunque también está reforzando su presencia en países asiáticos como Singapur, Tailandia e Indonesia, además de Israel, de donde es originaria.
En Latinoamérica, Moovit cubre 15 ciudades brasileñas (una cifra superior a la de Google Maps), entre ellas San Pablo y Rio de Janeiro, además de Bogotá (Colombia), México D.F. (México), Buenos Aires (Argentina) y Santiago (Chile).
Pese al gran crecimiento en número de usuarios que experimentó la empresa durante el último año, Moovit se encuentra en algunas ocasiones con dificultades para acceder a los datos de los que disponen las autoridades locales sobre el transporte público.
"Debemos avanzar hacia una realidad de 'open data' (datos abiertos). Todavía hay muchas reticencias por parte de los gobiernos locales de facilitar información relativa al transporte público a empresas pequeñas como nosotros. En cambio otras empresas más grandes sí tienen acceso", lamentó Torres.
Además de las dificultades a la hora de lidiar con las autoridades locales, Moovit también debe hacer frente a la disparidad tecnológica entre ciudades, ya que no todas en las que tiene presencia disponen de datos dinámicos de su transporte público, es decir, aquellos que mediante un sistema de GPS se retransmiten en tiempo real.

Marc Arcas - EFE.

22 noviembre 2014

WhatsApp comenzó a encriptar los mensajes de su servicio

La aplicación de mensajería instantánea para móviles WhatsApp anunció que empezó a cifrar los mensajes que se envían desde su plataforma, para ofrecer mayor privacidad y seguridad en las comunicaciones de sus usuarios.
El nuevo sistema de encriptación punto a punto está disponible por el momento en la versión para Android, aunque de forma gradual alcanzará otras plataformas, según detalló en un comunicado la organización sin fines de lucro Open Wishper System, a cargo de su implementación.
Los mensajes de chat grupales y el contenido multimedia tampoco se cifran en esta primera versión, aunque se incorporarán en un futuro cercano, según sostuvieron sus creadores.
La tecnología utilizada para este proceso es un software de código abierto llamado "TextSecure", que codifica los mensajes de forma predeterminada, sin necesidad de intervención del usuario.
Se trata de uno de los protocolos de encriptación más seguros que existen y logra disminuir de forma significativa las posibilidades de intercepción de las comunicaciones por parte de terceros, detalló el comunicado.
En ese sentido, un estudio sobre la seguridad en más de 40 sistemas de comunicaciones digitales publicado por la Electronic Frontier Foundation (EFF) a comienzos de noviembre destacó a "TextSecure" entre los seis sistemas de mensajería más seguros.
Open Wishper System detalló que se necesitó medio año para implementar el protocolo de seguridad en una plataforma que utilizan "cientos de millones de usuarios", y deslizó su deseo de que el sistema resulte de inspiración "en un mundo en el que muchas otras empresas se centran en la vigilancia de la vida privada".
"A pesar de que todavía estamos en el comienzo de la implementación, creemos que esto ya representa el mayor despliegue de encriptación en las comunicaciones de extremo a extremo de la historia", informó el anuncio, en referencia a los miles de millones de mensajes que se envían desde WhatsApp.
Esta nueva característica se introdujo en el marco de las denuncias sobre ciberespionaje masivo que pesan sobre el gobierno de los Estados Unidos, en particular sobre la Agencia de Seguridad Nacional (NSA), a partir de los documentos secretos filtrados por el ex técnico de inteligencia Edward Snowden.
Desde que las revelaciones comenzaron a aparecer en la prensa, en junio de 2013, la encriptación de los mensajes se barajó como las más fuerte de las soluciones para hacer frente a la recopilación masiva de comunicaciones online.
En este sentido se han expresado desde entonces defensores de la privacidad, expertos informáticos y activistas, como el propio Snowden o el fundador de Wikileaks, Julian Assange, quienes afirman que el cifrado de los mensajes constituye la única vía para no ser espiado por las agencias de inteligencia.
En el extremo opuesto se ubican directivos de cuerpos policiales y de investigación de Estados Unidos y Europa, como el director del FBI, James Comey, quien a mediados de octubre criticó la utilización de criptografía por considerarla “con potencial para crear agujeros negros en las leyes del orden”.
Una postura similar ha manifestado el director del Centro Europeo de Ciberdelincuencia (EC3), el holandés Troels Oerting, para quien es crucial que las fuerzas del orden puedan acceder a la información en Internet.
En el último año, varios servicios de comunicaciones online tomaron medidas de protección de los datos de sus usuarios, como Google, que anunció el cifrado de los correos electrónicos de Gmail y la encriptación de las búsquedas realizadas en su buscador.
Por su parte, el CEO de Apple, Tim Cook, adelantó que el sistema operativo de los iPhones vendrá cifrado por defecto, una medida que también implementó la última versión de Android, la 5.0 Lollipop.
En esta línea Google, Facebook, Apple, Twitter y otras seis de las principales compañías de servicios de Internet exigieron ayer al Senado de los Estados Unidos que limite la recolección masiva de datos de usuarios en la web.

Twitter permite buscar publicaciones desde sus inicios

La red social de microblogging Twitter incorporó a su plataforma una nueva característica que permite acceder desde el buscador a todos los tuits publicados desde 2006.
Esta funcionalidad, incorporada tanto en la versión web como en las de los sistemas móviles Android e iOS, amplió la profundidad de las búsquedas de mensajes, que se limitaba a algunas semanas o meses atrás.
"Cientos de miles de millones de tuits han capturado las experiencias humanas cotidianas y los principales acontecimientos históricos", explicó la compañía en un comunicado, en referencia a la importancia de brindar su archivo completo a los usuarios.
La nueva infraestructura también permite revisar las publicaciones sobre distintos eventos a partir de la utilización de hashtags (etiquetas), según detalló el comunicado.
En los próximos meses, Twitter planea mejorar su buscador para permitir a los usuarios ingresar términos de búsquedas más complejos, en lugar de palabras claves, según lo manifestaron sus responsables a la revista Wired.
Uno de los sitios externos más utilizados para realizar consultas y análisis sobre contenido publicado en Twitter es Topsy, un servicio que en 2013 fue adquirido por Apple por unos 200 millones de dólares.

BitTorrent lanzó un servicio que facilita la venta de música online

La firma BitTorrent Inc. lanzó un servicio de descarga de música que permite a cualquier creador o artista vender su propio contenido a través de Internet y recibir el 90 por ciento de las ganancias generadas.
La iniciativa busca "ayudar a los artistas a que se conecten directamente con los fans, dentro del material que comparten", explicó la compañía en un comunicado.
Los creadores de contenido pueden generar un "Bundle" (un paquete) con el material que desean difundir y ponerlo a la venta desde la plataforma.
De esta manera, los usuarios realizan la compra virtual con un pago "directo al artista", explicó BitTorren Inc.
La experiencia piloto del servicio fue en septiembre pasado, con el lanzamiento del último disco solista del cantante de Radiohead, Thom Yorke, considerado un éxito al alcanzar un millón de descargas en seis días.
El precio de los proyectos publicados queda a elección de los artistas, al igual que la selección del material que se desee comercializar.
"La idea es hacer de cada canción una tienda y de cada archivo algo más valioso", continuó el comunicado, en referencia a posibles modelos de ventas.
Por ejemplo, un músico puede ofrecer una canción de manera gratuita y el álbum completo mediante un pago previo, tal como sucedió con la experiencia de Yorke.
El nuevo producto propone el cambio de intermediarios en la comercialización de contenidos multimedia y de manera legal.
BitTorrent Inc. es una empresa estadounidense responsable del protocolo del mismo nombre, y de un programa de intercambio de archivos digitales que utiliza una tecnología conocida como "puerto a puerto".

09 noviembre 2014

WhatsApp lanzó un "espía", pero el usuario es libre para eludirlo o no

Los tildes azules o doble clic de WhatsApp a modo de "espía" para confirmar que los mensajes son leídos causó revuelo entre muchos usuarios, ante la sorpresa de expertos que insisten en que su utilización es voluntaria, casi gratuita, y el servicio permite darse de baja a todo el que quiera.
Twitter se convirtió en un hervidero de quejas contra WhatsApp por parte de usuarios que describen la novedad del doble clic de esta empresa, adquirida hace unos meses por Facebook, como una bomba de relojería, aunque otros servicios de mensajería la vienen utilizando tranquilamente desde hace tiempo.
Están proliferando "tuits" de ira, frustración y enfado, aunque también se deja ver la opinión de alguna "tuitera" sentimental que considera positiva la medida.
Es el caso de María López Pérez, que bajo el nombre de @MariaLopez1296, dice que, con las dos palomitas azules puede saber rápido si alguien pasa o no de ella; todo ese tiempo perdido en descubrirlo ahora "lo inviertes en otras cosas", añade.
La frase #DobleCheckAzul se convirtió en tema de moda o "trend topic" en Twitter; se leen mensajes como "me irritas tanto como los clics azules de WhatsApp", y "esto me frustra", dice @tsiewboon, o se trata de otra prueba de "la batalla diaria de Mark Zuckerberg para violar nuestra privacidad", dice @rubenspiccionne.
Existen mensajes fatalistas, como "lo del doble clic azul no es más que la segunda fase del malvado plan de WhatsApp para acabar con la humanidad", dice @Pagongar_96, o "el nuevo tic sirve para quedarte sin amigos, sin pareja y sin familia", advierte @eva_Gmz, también, sarcásticos: "gracias WhatsApp por evolucionar de esta manera", comenta Liittle Heaart.
Otros "tuiteros" dan consejos para eludir al "nuevo espía", por ejemplo, leer los mensajes como notificación sin entrar en la aplicación, y otras opciones que se leen aunque menos cómodas son trabajar desde el modo avión o bloquear contactos.
Expertos consultados por Efefuturo insistieron en que más allá de lo abusivas o no que sean las funcionalidades de WhatsApp cualquiera es libre para mantenerse en el servicio o no y quien no esté satisfecho siempre puede darse de baja.
El profesor, abogado y consultor de estrategia digital Borja Adsuara recordó que el uso del servicio es voluntario, nunca obligatorio, y cuando se acepta su uso se hace bajo unas condiciones consentidas y con la opción de desvincularse si a uno no le gustan.
Pese a ello, admitió que en las redes sociales están prosperando protestas espontáneas en masa, a modo de revolución francesa, para presionar contra funcionalidades de empresas con políticas consideradas abusivas para la privacidad por una mayoría, y en casos están haciendo recular a muchas de ellas.
Adsuara aprovechó para advertir de que muchas veces el problema no está sin embargo en las empresas, sino en "el afán controlador" de muchas personas que exigen a los demás respuestas automáticas; "no tiene nada de malo abrir un mensaje y no contestar en ese momento", añade el experto.
Por su parte, el presidente de la Asociación de Internautas (AI), Víctor Domingo, insistió en los riesgos para la privacidad de servicios gratuitos, o con precios irrisorios, como WhatsApp, que apenas cuesta un euro al año, ya que el usuario se convierte en "el producto", sin percatarse normalmente de ello hasta que no surgen situaciones extremas.
En cualquier caso, "quien no esté de acuerdo" con WhatsApp o con cualquier otra empresa en internet, siempre puede darse da baja, ha dicho; "ahora...a ver cuántos lo hacen", se pregunta con ironía el responsable de AI.
De hecho, borrarse del servicio es precisamente la mejor manera de formalizar todas esas protestas verbales contra el doble clic.

Amaya Quincoces Riesco - EFE.

Detectan un nuevo software maligno que ataca a los dispositivos de Apple

Una empresa de seguridad en internet de Estados Unidos informó que detectó un nuevo tipo de software maligno que ataca a los dispositivos de la marca Apple, tanto iPhones como iPads y ordenadores Mac, y que ya ha afectado a cientos de miles de usuarios.
El nuevo software maligno contra Apple, es decir, software diseñado para causar daños o sustraer información de forma ilegal de computadoras y otros dispositivos electrónicos, tuvo su origen en China y se propagó a través de la tienda de aplicaciones online de ese país Maiyadi App Store.
En un comunicado, la empresa Palo Alto Networks, responsable del hallazgo, indicó que se bautizó a este nuevo software maligno como WireLurker y que constituye la amenaza "a mayor escala" que jamás habían visto dirigida contra los productos de Apple.
Según la compañía californiana, con sede en Santa Clara, WireLurker infectó "a 467 aplicaciones diseñadas para el sistema operativo Mac OS X" que se encuentran disponibles en la tienda virtual Maiyadi App Store y que han sido descargadas más de 356.104 veces durante los últimos seis meses.
Esto no significa necesariamente que 356.104 usuarios hayan sido afectados, ya que no se sabe cuándo exactamente fueron infectadas las aplicaciones y por qué algunos de los dispositivos pueden haber neutralizado el software maligno, pero sí supone que todos ellos estuvieron, por lo menos, expuestos de forma potencial a este riesgo.
Aunque las aplicaciones infectadas están diseñadas para sistemas operativos de computadoras Mac, la empresa alertó de que el software maligno también puede haberse trasladado a iPhones y iPads en caso de que estos se hayan conectado mediante una conexión USB a un ordenador infectado.
"WireLurker monitoriza cualquier dispositivo con sistema operativo iOS que esté conectado vía USB a un ordenador infectado y le instala las aplicaciones con el software maligno", indicaron desde Palo Alto Networks.
Entre otras cosas, WireLurker puede robar información relativa a contactos telefónicos, acceder a mensajes privados y controlar aspectos de cada dispositivo como la descarga de actualizaciones, además de constituir una vía de acceso a los dispositivos para los hackers.

Twitter cumplió su primer año en Wall Street en medio de dudas sobre su futuro

La red social Twitter celebró su primer aniversario en Wall Street, en medio de crecientes dudas entre los inversores sobre su futuro a mediano y largo plazo y con un valor de sus acciones de cinco dólares menos que hace un año.
Su debut en los mercados aquel 7 de noviembre fue espectacular. Tras la primera jornada de cotizaciones en la Bolsa de Nueva York (NYSE), sus títulos llegaron a aumentar de valor más de un 70%, al pasar de los 26 dólares de la oferta a los 44,90 dólares del cierre.
En la actualidad, las acciones de la red social fundada hace ocho años en California por Jack Dorsey, Biz Stone y Evan Williams cotizan en torno a 40 dólares, un 11% menos que hace doce meses, y lejos del récord de 74,73 dólares que fijó a finales de diciembre.
Según las últimas cuentas que presentó la semana pasada, Twitter lleva ingresados en lo que va de año más de 923 millones de dólares, pero sigue en números rojos y entre enero y septiembre sus pérdidas se ha triplicado hasta 452 millones de dólares.
Al margen de facturación y beneficios, uno de los parámetros en los que más se fijan analistas e inversores es otro número: mientras Twitter tiene unos 284 millones de usuarios que acceden a la red al menos una vez al mes, Facebook supera los 1.350 millones.
El consejero delegado de la empresa, Dick Costolo, lleva meses bajo presión para que presente un nuevo plan estratégico y defina sus prioridades, después de que grandes inversores hayan vendido o recortado sus posiciones, según recordó The Wall Street Journal.
Cinco de los principales ejecutivos de Twitter se marcharon de la empresa o fueron reemplazados por Costolo, quien nombró a un nuevo jefe de producto, el quinto en los últimos cinco años.
Lo cierto es que más de dos tercios de los usuarios activos de la red social están fuera de Estados Unidos, pero la mayoría de sus ingresos proceden de Estados Unidos, por lo que la empresa californiana tiene por delante oportunidades para cerrar esa brecha.
En las últimas semanas, Twitter presentó sus dos últimas apuestas: Digits, un nuevo sistema para registrarse en aplicaciones móviles a través del número de teléfono, y la plataforma Fabric con la que busca facilitar el trabajo de los desarrolladores.
Cuando inició hace un año su andadura en Wall Street, en medio del entusiasmo de los inversores, Twitter estaba valorada en unos 34.800 millones de dólares, pero doce meses después su capitalización bursátil se sitúa en torno a los 25.000 millones.
Para atraer nuevos usuarios ha comprado en los últimos meses CardSpring, una nueva herramienta de pago para crear y trasladar promociones del comercio online al offline, y TapCommerce, que se especializa en publicidad para aplicaciones móviles.
Además, en un intento por ampliar sus fuentes de ingresos, en septiembre pasado puso a prueba un nuevo "botón de compra" incorporado en algunos tuits y que permite al usuario adquirir productos a través de su teléfono inteligente.

Facebook introducirá una opción para donar dinero a la lucha contra el ébola

La mayor red social del mundo en número de usuarios, Facebook, anunció que introducirá durante los próximos días una opción en su página principal para que los usuarios puedan donar dinero "con un solo clic" a organizaciones dedicadas a la lucha contra el ébola en Africa.
En un comunicado, Facebook explicó que a partir de la próxima semana los usuarios de la red social verán un mensaje en la parte superior de su muro de noticias en el que se les ofrecerá la posibilidad de realizar una donación a una de tres organizaciones que luchan contra el virus del ébola en Africa occidental.
Estas tres organizaciones son la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, International Medical Corps y Save the Children.
"Las organizaciones involucradas en la lucha contra el ébola están usando Facebook para recaudar fondos. Queremos amplificar estas llamadas a la acción y ayudar a las organizaciones a llamar la atención y conectarlas directamente con gente en todo el mundo", indicó Naomi Gleit, vicepresidenta de dirección de productos de Facebook.
"Para lograrlo, usaremos nuestra opción 'Donación', con la que la gente podrá donar directamente a alguna de estas tres organizaciones. Si quieren, también podrán publicar lo que han donado en Facebook", apuntó Gleit.
Además, la red social también anunció que está colaborando con Unicef para difundir a través de Facebook información sobre los síntomas y el tratamiento contra el ébola en las regiones afectadas de Africa occidental.
Facebook también colabora con el consorcio de ONG NetHope para proveer de servicios de comunicación de emergencia mediante llamadas y datos de internet en los tres países más afectados por el virus: Liberia, Guinea y Sierra Leona.
Por su parte, el cofundador y consejero delegado de Facebook, Mark Zuckerberg, donó a título personal 25 millones de dólares a la lucha contra el ébola.
Según los últimos datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el ébola causó más de 13.000 infectados y cerca de 5.000 muertos, la mayoría en Liberia, Guinea y Sierra Leona.

20 octubre 2014

Apple presentó sus nuevos iPads

El gigante tecnológico Apple presentó sus nuevos modelos de iPads, que pierden peso y ganan potencia y resolución, en un intento por frenar la continuada caída de ventas en el segmento de tabletas.
A diferencia del evento del pasado septiembre, en el que Apple dio a conocer sus nuevos iPhones y contó con la presencia inesperada del vocalista de U2, Bono, la presentación en Cupertino (California) careció de sorpresas y generó pocas pasiones.
"No parece que, a diferencia del evento de septiembre, que estuvo acompañado por una gran fanfarria, los anuncios vayan a traducirse en largas filas en las tiendas de Apple", señaló el sitio tecnológico ReCode.
El iPad debutó con gran éxito en 2010 como uno de los productos más innovadores en el segmento de tabletas, pero su popularidad ha ido menguando con la irrupción en el mercado de móviles cada vez más grandes y versátiles.
Para contrarrestar esa tendencia, que se tradujo en una caída del 19% en las ventas en el trimestre fiscal que finalizó el 22 de julio, Apple presentó su tableta más delgada hasta la fecha, el iPad Air 2, así como una versión renovada de su iPad Mini 3.
El iPad Air 2 es un 18% más fino que el iPad Air y tiene un grosor de solo 6,1 milímetros.
A eso se suma una capa en la pantalla que reduce los reflejos en un 56%, un microprocesador A8X que mejora en un 40% su rapidez y una potencia gráfica que multiplica por 180 la del modelo original.
"Miren que fina es. ¿Me pregunto si pueden incluso verla?", dijo hoy el consejero delegado de Apple, Tim Cook, durante el evento en Cupertino.
El nuevo dispositivo viene equipado, como se esperaba, con el detector de huellas dactilares Touch ID, que será clave para operar el sistema de pagos móviles Apple Pay, que estará disponible a partir del próximo lunes, según anuncio Cook.
El ejecutivo aseguró que la satisfacción de los clientes con sus tabletas iPad es del 100%, lo que atribuyó a su "simplicidad y capacidad".
"El iPad es un dispositivo simple y mágico", afirmó Cook, quien destacó que "está transformando la forma en la que trabajamos, la forma en la que aprendemos, la forma en la que jugamos".
Apple presentó también una versión renovada del iPad Mini, el iPad Mini 3, de 7,9 pulgadas, así como un nuevo iMac de 27 pulgadas y pantalla retina de gran resolución, que estará disponible en Estados Unidos por 2.499 dólares y que algunos analistas calificaron como lo más destacado del evento en Cupertino.
Más allá de eso, falta por ver si la renovación de las iPads será suficiente para frenar la caída en las ventas.
La firma de investigación de mercado Gartner estima que las ventas de tabletas a nivel mundial aumentarán un 11% en 2014, muy por debajo del repunte del 55% en el 2013.
Apple vendió 13,27 millones de iPads durante su tercer trimestre fiscal que finalizó el 22 de julio, una caída del 19% frente al trimestre anterior.
Pese a esos datos, Cook insistió en que Apple vendió más iPads en sus cuatro primeros años que cualquier otro producto en la historia de la compañía, con 225 millones de unidades vendidas.
Destacó, además, que se crearon 675.000 aplicaciones exclusivamente para el iPad, la última invención presentada por el mítico fundador de la compañía, Steve Jobs.
El iPad Air 2 se comercializará a partir de los 499 dólares, y el iPad Mini 3 se venderá por 399 dólares.
Apple también mostró su nuevo sistema operativo OS X Yosemite, un producto anunciado en junio y que podrá descargarse de forma gratuita en todos los Macs.
La última actualización de su sistema operativo para móviles, el iOS 8.1, también está disponible.
Por lo demás, Cook indicó que el sistema de pagos electrónicos Apple Pay, que requerirá la verificación a través de una huella digital, cuenta con el respaldo de más de 500 bancos.
Apple asegura que los usuarios de iPhone podrán utilizar Apple Pay en 220.000 establecimientos de Estados Unidos, entre ellos la cadena de comida rápida McDonald's, así como los grandes almacenes Bloomingdale's y Macy's.
La cifra no deja de ser pequeña, si se compara con los más de nueve millones de comerciantes estadounidenses que aceptan tarjetas de crédito y débito.

El tsunami de la tecnología acaba con la geografía

El avance exponencial de la tecnología, la hiperconectividad y la creciente participación de los 4.000 millones de ciudadanos de los países emergentes generarán un tsunami y cambiarán radicalmente el mundo en pocos años, convirtiéndolo en un lugar donde cualquiera puede competir y cooperar.
Esa es, al menos, la opinión del autor de "El mundo que viene" (Ed. Gestión 2000), Juan Martínez-Barea, ingeniero industrial, máster en dirección de empresas por el MIT y embajador para España de la Singularity University, la iniciativa educativa creada por Google, la NASA y tecnólogos de Silicon Valley.
Martínez-Barea considera que el mundo afronta un "gran sunami" que se empieza a producir debido a la combinación de tres "megatendencias".
Y estas son la aceleración de la tecnología y su impacto en todos los ámbitos de la vida, la hiperconectividad -ya hay 2.900 millones de personas conectadas a la plataforma global que es internet y la cifra será de 7.000 en 2020-, así como el ascenso de los emergentes y, por extensión, del poder de 4.000 millones de ciudadanos.
Esa confluencia generará un "cambio radical" que se gestará a través de áreas como la biotecnología, la robótica, la inteligencia artificial y la nanorobótica, áreas de innovación que van a cambiar radicalmente el mundo.
Optimista convencido, Martínez-Barea ha escrito "El mundo que viene" como una llamada a la acción y una defensa de que la revolución tecnológica va a llenar el mundo de oportunidades que cualquier individuo, con independencia de su origen, puede aprovechar.
"Este mundo que viene, cada vez más, nos independiza de la geografía. Cada vez es menos importante dónde vive o ha nacido alguien, porque este mundo que viene, tan hiperconectado y con las armas de la tecnología, permite que una persona esté donde esté y viva donde viva pueda competir con los mejores del mundo", sostiene.
Eso sí, el experto matiza que en ese mundo de meritocracia la competencia no da cuartel y requiere esfuerzo y aprendizaje continuos.
Cree firmemente que "cada niño nace con una estrella interior" y que será más sencillo que nunca sacarla en este futuro que acecha, "pero para ello hay que tener esa actitud de estar continuamente mejorando y superándose".
Aunque Martínez-Barea reconoce que en internet la sobreabundancia de información es un reto, confía en la capacidad del ser humano para bucear en ella.
Además, pronostica que la educación va a centrarse en enseñar a aprender más que en transmitir conocimiento y que los profesores pasarán a convertirse en guías, en "sherpas" que enseñen dónde está la buena información y dónde la mala.
En su libro se destaca el potencial de la tecnología, aunque este tecnólogo es consciente de que sus efectos negativos también resultan cada vez más potentes.
"A medida que la tecnología avanza, su poder se vuelve más fuerte y puede hacer que un loco haga daño al mundo. Hace falta una gobernanza mundial y una evolución de la ética para que el efecto negativo de la tecnología se minimice y se potencien los positivos", dice.
Martínez-Barea explica que ha tenido la "suerte" de vivir durante 15 años entre dos mundos: a medio camino entre la innovación y la creación de empresas tecnológicas (MIT y Singularity University) y el mundo que se vive en España.
"En España, desde hace siete años, todos los mensajes que tenemos son negativos (...). Es una depresión que te paraliza". Hacen falta luces blancas, gente que ofrezca una visión más positiva de lo que viene para que la gente tenga otra actitud ante la vida y tenga esperanza, sobre todo los más jóvenes", agrega.
El ingeniero critica que España no sea "consciente" de que en el mundo están ocurriendo "cosas increíbles".
"Vivimos un poco como los caballos que van con los ojos tapados y sólo pueden ver lo que tienen debajo de sus pies", asevera.

03 octubre 2014

Call of Duty: Advanced Warfare: artesanía que vislumbra la guerra del futuro

"Call of Duty: Advanced Warfare", la próxima entrega del videojuego de guerra por definición, presume de artesanía para vislumbrar con un realismo visual obsesivo cómo serán los conflictos bélicos dentro de 40 años.
Tres años dedicó el estudio Sledgehammer Games en dar a luz el nuevo videojuego, en el que presume de "narrativa cautivadora" y de orgullo por el detallismo extremo.
Para cumplir con la máxima del realismo que guía año a año a "Call of Duty", aun en un escenario futurista, llevó a cabo una intensa tarea de documentación y ha buceado en instituciones oficiales -incluso en documentos clasificados- y universidades para perfilar un conflicto bélico creíble, pese a tener lugar dentro de 40 años.
"Dios mío, nunca he investigado tanto en toda mi vida. En Berkeley, el MIT, la NASA, Darpa..., trabajamos con un futurólogo del Pentágono cuya misión consiste en pensar qué escenarios tendremos que afrontar en 25 años y cuál será el próximo enemigo", explicó en una entrevista con EFE su cofundador, Glen Schofield.
"Investigué tantísimo que ahora me preocupa que la CIA tenga mi número de teléfono", bromeó.
Ese proceso desembocó en el diseño de armas y comunicaciones futuristas y, sobre todo, del "exoesqueleto", una estructura corporal que dota a los jugadores de habilidades espectaculares (de movimiento, ataque y defensa).
Schofield asegura que el exoesqueleto es una gran innovación en un género tan visitado como el de los disparos.
Bajo el lema "el poder lo cambia todo", "Modern Warfare" narra la historia de la emergencia de una organización militar privada allá por el año 2054.
Sería osado hablar de un "Call of Duty" de autor; al fin y al cabo su fórmula de éxito pasa por la interacción de los disparos y la mecánica realista, pero Schofield asegura que en esta entrega se aprecia que Sledgehammer Games ha puesto "cuerpo y alma" en su desarrollo.
No sólo porque se adivinan en él reflejos y matices de anteriores juegos de este estudio sino por su lenguaje propio en el arte y los movimientos.
"Se aprecia nuestro toque en la artesanía: cada esquina, cada detalle ha sido pensado y meditado. Ha participado gente que deseaba fervientemente trabajar en 'Call of Duty' y a la que le pedimos que, por muy insignificante que fuera aquello a lo que dedicaban la jornada, lo hicieran como si se tratara de una obra maestra. Y lo hicieron. Creo que se notará ese esmero", defendió Schofield.
Las armas, los disparos, siguen siendo el elemento definitorio de la franquicia, su atractivo para que año a año sea uno de los videojuegos más vendidos -sólo superado hasta la fecha por "GTA V"-, pero en esta ocasión se ha querido dar entidad al argumento y crear "una gran historia".
"La guerra es la guerra en 'Call of Duty' -reconoció el responsable del estudio-, pero creo que hemos puesto acento en el porqué de la misma".
Y la historia, con un único protagonista en esta ocasión -y la participación de Kevin Spacey-, está impregnada de asuntos políticos que se inspiran en el discurrir de la democracia o en la primavera árabe, pero también en cualidades humanas como la superación y la esperanza y sentimientos como los de pérdida y dolor.
"Hay mucha meditación detrás y espero que los jugadores lo aprecien", sostuvo.
Sin embargo, Schofield promete que el usuario se topará con la acción, y por ende con la diversión, nada más entrar en el juego.
La personalización es otro de los pilares de esta entrega: el usuario tendrá acceso a 20.000 millones de combinaciones (de físico, vestuario, indumentaria, instrumentos) diferentes.
"Ahora el juego es como una red social, con la gente fanfarroneando, diciendo, 'ey, miradme'. Así que les damos las herramientas para hacerlo, porque les divierte", apuntó.
También se invirtió mucho esfuerzo en un multijugador "frenético" que consiga que el jugador vuelva cada día a conectarse con la comunidad.
"Call of Duty: Modern Warfare" llegará a todo el mundo el próximo 4 de noviembre para PC, Xbox One, PlayStation 4, Xbox 360 y PlayStation 3.
"Este es nuestro arte, tres años de nuestra vida. Ahora necesitamos un poco de descanso", dijo el creativo.
¿Quizá sea el momento propicio para dedicarse a un juego naíf diametralmente opuesto a este de disparos, quizá sobre flores?
"No soy ese tipo de hombre al que le gustan las flores. Me van las piezas colosales de acción (...) Estoy contento de que lo hayamos terminado, pero lo voy a echar de menos", finalizó.

Violeta Molina - EFE.

29 septiembre 2014

Rumania, un nuevo Silicon Valley

Salarios bajos, disponibilidad de buenos profesionales y numerosos incentivos fiscales favorecieron el desembarco de multinacionales de la informática en Rumania, hasta el punto de que algunos expertos no dudan en referirse al país como un nuevo Silicon Valley.
El gigante estadounidense Oracle, que tiene ya 2.200 empleados en Rumania, acaba de anunciar que contratará a varios cientos de informáticos antes de que acabe el año.
También la compañía rusa de software Luxoft, con 800 profesionales en Rumania, trasladará al país balcánico a unos 500 programadores de sus oficinas de Rusia y Ucrania, ante la escalada de la tensión en este país.
Incluso Deutsche Bank planea contratar este año a medio millar de profesionales para su centro global de tecnología en Bucarest, desde el que se desarrollarán aplicaciones informáticas para los millones de clientes de la entidad en todo el mundo.
Todas las grandes compañías informáticas, como Microsoft, Oracle, Vodafone, Adobe, Dell, Ubisoft o INTEL, cuentan ya con centros de desarrollo en Rumania, y más de 8.000 empresas se han ido instalando en los últimos años en la periferia de Bucarest.
Ante ese panorama, algunos expertos aseguran que Rumania, y Bucarest en particular, no tienen nada que envidiar a Silicon Valley, como es conocida la zona de California, sede de grandes compañías de alta tecnología.
Rumania cuenta hoy con más de 64.000 profesionales de la informática, el primero de Europa y el sexto del mundo en relación a la población total, según la consultoría de tecnología Gartner.
Los bajos salarios son parte de la explicación del surgir de esta "meca europea" de la tecnología.
Aunque el aumento de la demanda de profesionales hizo que suban los honorarios, los 1.200 euros netos mensuales que puede ganar hoy día un informático rumano, aún se está muy lejos de los 4.000 que cobra un colega en los países ricos de Europa.
Pese a esa diferencia, ese sueldo supera con creces los 350 euros del salario medio en el país más pobre de la Unión Europea.
Otro factor es la buena preparación de los profesionales y sus conocimiento de idiomas extranjeros.
"Los rumanos son unos apasionados por la nuevas tecnologías; incluso suelen llevar varios móviles, hablar varios idiomas, al mismo tiempo que su grado de profesionalización está en un constante crecimiento", explica a Efe Manel Ballesteros, director de SII Romania, una compañía francesa de nuevas tecnologías.
"Muchas empresas están valorando la calidad-precio que ofrece Rumania", cuenta Ballesteros.
Otro elemento que ha atraído a las multinacionales fueron los incentivos a la inversión por parte de las autoridades rumanas.
El Gobierno ofrece desde 2012 una reducción de las cargas fiscales de entre el 15 y 50 por ciento a las empresas que contraten a un mínimo de 200 personas en un periodo de tres años.
IBM y Vodafone ya se acogieron a esta iniciativa y su voraz búsqueda de informáticos provocó incluso una escasez de profesionales.
"La demanda de especialistas en nuevas tecnologías es mucho mayor de lo que ofrece el mercado actual", explica a Efe Andreia Patroiu, directora de la empresa de contratación IT Senior Tech.
Las compañías trataron de repatriar a rumanos que hace años se fueron a trabajar al extranjero y también contratan a profesionales de países como Moldavia y Bulgaria.
Lo cierto es que el sector de la tecnología punta está ganando peso dentro de la economía rumana.
En 2009, la industria informática supuso apenas un 1,1 por ciento del PBI rumano. El pasado año, ese porcentaje se había triplicado y sólo las exportaciones de servicios informáticos supusieron 1.400 millones de euros.
"Exportamos un 98 por ciento de lo que producimos", cuenta el informático rumano Florin Talpes, fundador de la empresa de antivirus Bitdefender.
Más allá de los bajos sueldos y los apoyos gubernamentales, el hecho de que Rumania sea un paraíso de piratas informáticos también contribuyó a crear la fama de los rumanos como buenos informáticos.
Rumania fue en 2012 el segundo país, tras China, de origen de ataques informáticos por "hackers", según un estudio de la empresa de telecomunicaciones Verizon.
"Los 'hackers' rumanos hasta lograron vender por Internet hasta yates y aviones", según Talpes.

Raúl Sánchez Costa / EFE.

Las redes sociales, un espacio para la búsqueda de la identidad

Tráfico de niños, bebés robados al nacer y sustituciones de identidad constituyen la cara más oscura de la adopción en Argentina, un país en el que unos tres millones de personas, según las organizaciones que luchan por la identidad biológica, desconocen sus verdaderos orígenes.
Son un gran número de argentinos, de entre 30 y 55 años, los que han quedado al margen de las políticas de restitución de niños apropiados durante la última dictadura militar (1976-1983), y han encontrado en Internet y las redes sociales un espacio para difundir su historia y encontrar otros en su misma situación.
Mariana Rodríguez, que comenzó su búsqueda a principios de este año, es integrante de la red "Hermanas y madres del alma" junto a otras mujeres de Córdoba presuntamente vendidas por una partera y adoptadas de forma ilegal.
La obstetra señalada por el grupo era Mafalda Journade, fallecida hace dos años, pero muchas de las mujeres tuvieron contacto con ella mientras investigaban de forma individual.
Saben que fue una empleada en una maternidad de la provincia de Córdoba, y que "tenía muchos contactos" con una organización que se dedicaba a traficar niños hace treinta años.
Cuando Rodríguez comenzó a preguntar sobre los pasos que debía dar para empezar a buscar sus orígenes biológicos, descubrió que su adopción había sido irregular.
En Facebook encontró la página de "Hijos biológicos", una red que realiza la misma tarea a nivel nacional, y por ese medio contactó con el grupo de Córdoba con el que tenía una historia en común.
Como ella, una veintena de jóvenes de "Hermanas y madres del alma" buscan información y reciben denuncias de casos similares, además de contar con tres madres que se han acercado con la intención de buscar a sus bebés.
"Hablamos, nos contamos nuestras historias, nos sirve mucho como contención para sanar", indicó Rodríguez a Efe.
"Somos personas que no tenemos resentimiento. Nuestra búsqueda es desde el amor y la sanación interior. No queremos judicializar ni juzgar a nadie", añadió.
"Hermanas y madres del alma" es sólo una de las organizaciones que aglutinan a estas personas que ven en el principio de su vida una gran incógnita a resolver.
En Argentina también están conformadas las redes "Raíz Natal", "Hijos Biológicos en Busca de la Identidad", la "Asociación ¿Quiénes somos?" y la página de Facebook "Identidad sustituida".
Las personas que las integran tienen datos en las partidas de nacimiento que suelen estar alterados, no pueden rastrear su origen y suelen enfrentarse contra la negativa de los establecimientos a mostrar algún tipo de registro, por lo que también reclaman al Estado una asistencia en la búsqueda.
Un proyecto de ley por el Derecho a la Identidad presentado recientemente en el Parlamento argentino por iniciativa de estas organizaciones propone crear un Instituto Nacional para la Búsqueda de la Identidad de Origen y Biológica de las Personas.
"Se calcula que cerca de tres millones de personas en nuestro país no conocen su identidad de origen o biológica. Se trata de víctimas de uno de los delitos más abyectos: la apropiación de menores", sostiene el texto de la iniciativa.
El proyecto también promueve que el banco de datos genéticos utilizado para los análisis de ADN de las víctimas del terrorismo de Estado se amplíe para estas búsquedas de identidad que no se amparan en las mismas políticas de los niños apropiados en la dictadura.
El trámite demasiado burocrático para adoptar en Argentina provoca dificultades y genera un tráfico paralelo, porque las parejas buscan niños en un ámbito irregular ya que en el legal hay esperas demasiado largas.
La ley 24.779 establece que cualquier persona mayor de 30 años puede inscribirse como postulante a guarda con fines de adopción, después de armar un legajo con una carta dirigida a un juez para explicar las razones de la decisión y una serie de actas, certificados, informes y antecedentes, entre otros papeles.

Aldana Vales / EFE.

26 septiembre 2014

Globant inauguró sus nuevas oficinas en Mar del Plata

Globant, empresa de servicios de tecnología enfocada en el desarrollo de soluciones de software innovadoras, inauguró sus nuevas oficinas en Mar del Plata, ciudad en la que cuenta con operaciones desde 2012. Desde este nuevo centro, ubicadado en el antiguo Museo del Mar, en avenida Colón 1114, la compañía trabajará en el desarrollo de productos de software innovadores para algunas de las marcas más reconocidas a nivel mundial.
"Estamos muy emocionados por plantar nuestra bandera en Mar del Plata. Desde que fundamos Globant hemos tenido el sueño de construir una empresa global, que brinde posibilidades de crecimiento profesional a los jóvenes, sin importar el lugar donde estuvieran radicados. Comenzamos a trabajar aquí con un pequeño equipo de Globers, y fuimos creciendo mientras descubríamos el potencial de esta localidad. Hoy vemos una ciudad en crecimiento, con profesionales que se están destacando a nivel mundial, y con un pool que sigue en expansión día a día", declaró Martín Migoya, co-fundador y CEO de Globant.
"Como marplatense estoy extremadamente orgulloso y feliz de abrir este nuevo centro de desarrollo en la ciudad. Esta oficina permitirá a muchos marplatenses como yo tener una carrera internacional y acceder a tecnología y proyectos de punta sin necesidad de dejar nuestra querida ciudad", comentó Guibert Englebienne, co-fundador y CTO de Globant.
Con el mismo concepto que comparten el resto de las oficinas de Globant en el mundo, los Globers marplatenses también disponen de espacios que fomentan el espíritu de innovación y creatividad, como son el auditorio, la terraza, la sala de música y las salas de Chill Out. La estructura, además, fue acondicionada para resaltar las características del antiguo Museo del Mar. El edificio fue adaptado pero mantiene la arquitectura original con un acuario y las muestras del tradicional museo, que aun pueden ser visitadas como parte del programa Open House de Globant, que invita al público a conocer sus oficinas.
Con Mar del Plata, Globant suma un total de 25 centros de desarrollo en 16 ciudades de Argentina, Colombia, Uruguay, México y Estados Unidos.

Los teléfonos móviles del futuro trabajarán para nosotros

Baris Gultekin, el ingeniero que desarrolló Google Now, una especie de "asistente personal" del usuario, imagina un futuro en el que los teléfonos móviles "trabajarán" para nosotros y nos darán información útil sin necesidad de pedírsela.
"Llamamos a los teléfonos de hoy en día inteligentes, pero en realidad no lo son tanto. No hacen cosas para uno. Hay que estar diciéndoles todo el rato lo que tienen que hacer", dijo Gultekin en una entrevista con EFE en la sede de Google, en Mountain View (California).
Google Now, dice Gultekin, "puede cambiar el futuro". "Estamos -asegura el ingeniero- en los inicios de algo que puede resultar fenomenal".
Considerado el competidor de Siri, la aplicación de Apple para el sistema operativo iOS que responde a preguntas del usuario y hace recomendaciones, Google Now se concentra en ayudar a gestionar las tareas diarias, así como ofrecer información sobre viajes y pasatiempos como el deporte o el cine.
El servicio nació durante el 20 por ciento del tiempo que Google concede a sus empleados para trabajar en lo que se les antoje.
"Empezamos este proyecto de forma paralela con otro ingeniero", explicó Gultekin, quien indicó que Google Now se nutre del resto de servicios de Google como "gmail" o los mapas y ofrece información basándose en el contexto de la persona que lo utiliza, para lo que resulta clave la información sobre la ubicación física del usuario.
"Podemos decirte cómo está el tráfico durante tu viaje diario al trabajo (...) o las condiciones meteorológicas justo cuando te levantas", afirmó el ingeniero, quien cree que la tecnología debe de ayudar a facilitar la vida de las personas y no interponerse en su camino cuando no la necesitan.
"O sea, que si estás planificando un viaje y quieres recordar a qué hora es el vuelo, la respuesta debería de estar lista sin que la pidas, y cuando aterrizas y vas rumbo al hotel, lo mismo. No deberías de tener que buscar en el 'gmail' tu número de reserva", añadió.
Gultekin considera que la evolución del buscador de Google hizo posible la aparición de Google Now.
El buscador comenzó ofreciendo una serie de vínculos a sitios web en función de una serie de palabras y dio un paso adelante al añadir imágenes y vídeos a las páginas web.
El tercer gran paso llegó con lo que Google bautizó como "knowledge graph" (gráfico de conocimiento), que ofrece información estructurada y detallada sobre un tema, además de vínculos a otros sitios.
El objetivo es que el usuario utilice esa información para resolver sus dudas sin tener que navegar a otros sitios para buscar la información que requiere.
"El gráfico de conocimiento lo que hace es entender distintas cosas y la relación entre ellas", y permite encontrar respuestas muy rápido, señaló Gultekin.
Para el ingeniero, Google Now es el próximo paso en esa evolución, al ofrecer respuestas antes incluso de que uno las busque.
Es decir, si el servicio sabe que faltan pocas horas para un vuelo, comparte con el usuario la información sobre el viaje sin que éste tenga que pedirla o, si sabe que el dueño del teléfono tiene una reunión a cierta hora y hay un problema con el transporte público, lo avisa y le recomienda una nueva ruta.
Los programadores de Google esperan equipar el servicio con nuevas funciones, como recomendaciones basadas en experiencias simulares de otros usuarios.
Pero para convertirse en un "asistente personal" realmente eficaz, Google Now necesita saberlo todo, lo que podría convertirse en un problema en medio de una preocupación creciente por la privacidad.
"El nuestro es un servicio opcional y somos muy claros con las cosas en las que podemos ayudar", dice Gultekin.
El servicio está operativo en más de 40 países y funciona en alrededor del 80 por ciento de los teléfonos que tienen el sistema operativo Android.

Teresa Bouza / EFE.

Llegó Street View a Argentina, el país a un clic de distancia

A partir de ahora, personas de Argentina y de todo el mundo podrán conocer y visitar el país a través de Street View. Sin importar dónde se encuentren podrán ampliar su conocimiento, disfrutar sus maravillas naturales, aprender sobre la cultura e historia de todas las provincias y regiones a través del servicio de imágenes en 360º de Google Maps, que permite recorrer las calles como si realmente estuviera caminando por el lugar.
Disponible en computadoras, tabletas y celulares, Street View representa una ventana de Argentina al mundo que permite que el país esté más presente que nunca en el mapa turístico mundial para potenciar aún más sus destinos, cultura y atracciones.
Esta tecnología no sólo beneficia a los turistas, sino que también tiene un impacto económico y social para todas las comunidades del país. Maestros y profesores tienen la posibilidad de enseñar y visitar virtualmente con sus alumnos sitios de importancia nacional e histórica como el Cabildo de Buenos Aires o el Monumento Nacional a la Bandera en Rosario. Y a los comerciantes, Street View les permite promover sus negocios y atraer más clientes a las puertas de sus locales, que ahora pueden ser visitados desde cualquier parte del mundo.
La recolección de las imágenes, que había comenzado en octubre pasado desde el kilómetro 0 en el Congreso de la Nación, llevó a los vehículos y otras herramientas de recolección de Street View a visitar más de 100 ciudades argentinas.
"Luego de meses de arduo trabajo, Argentina ahora está disponible para ser visitada virtualmente desde cualquier parte del mundo gracias a Street View. Y continuaremos trabajando para que todos los rincones del país estén disponibles en los próximos meses", explicó Maite Iturria, gerente de Street View para América latina.
Junto con el lanzamiento de las imágenes de las calles, también serán publicadas las primeras colecciones especiales como Caminito, el Zoológico de Buenos Aires, los estadios de River y Boca y las bases del Cerro Aconcagua, entre otras. Estas imágenes, que se recolectan mediante equipos especiales como el Trekker, Triciclo, botes y motos de nieve, se suman a otras colecciones especiales de alrededor del mundo como las islas Galápagos, la Antártida o el Gran Cañón del Colorado, entre otros.

22 septiembre 2014

Crecen las tabletas en primavera

Llega septiembre y la energía se renueva para afrontar el último tramo del año. Las tardes soleadas y el clima agradable invitan a llenar las plazas y pasar tiempo fuera de casa. En tiempos donde las personas demandan estar siempre conectadas, en todos lados y a toda hora, las tablets y 2 en 1 también salen de casa. Ya sea para cambiar de aire y seguir trabajando desde el parque o mantener el contacto en redes sociales durante una escapada de fin de semana, estos dispositivos son perfectos para estar siempre online. Sin cables, enchufes ni transformadores, ya que los equipos de última generación con procesador Intel aseguran entre 8 y 10 horas de autonomía, respuestas rápidas, diseños elegantes, livianos, compactos y transportables.
Las tablets están en lo más alto de las preferencias de los usuarios argentinos. El mercado total de tabletas en el país creció 168% en el primer cuatrimestre de 2014, en relación al mismo período del año pasado. La tendencia es además regional. Según la consultora IDC, las ventas se incrementaron 171% en América Latina durante el año pasado. “Cuando el tiempo mejora y las personas salen más a espacios abiertos, es importante poder dar continuidad a la performance que tienen los equipos que se usan en interiores. En este sentido las tablets de alto rendimiento son indispensables ya que permiten hacer cualquier tipo de actividad: desde ver una película hasta trabajar o tomar fotos", explicó Mariela Bravo, Gerente de Consumo para Intel Cono Sur.

Una tablet para cada situación

- Una tarde de turismo hogareño: Una agradable tarde soleada de primavera invita a conocer los rincones de la ciudad que la rutina y el frío mantienen ocultos en otras épocas de año. La tablet puede funcionar como un completo guía digital. Tomar fotos, buscar direcciones, filmar momentos únicos o aprender la historia de un determinado punto de referencia en la Web son algunas de las tareas que se pueden desempeñar con agilidad, gracias a la potencia de los procesadores Intel. "Al igual que una caja de cambios automática cambia las marchas en su auto para adaptarse a la potencia necesaria en un momento dado, el procesador cambian en función de si se debe optimizar para eficiencia energética o poder", explica Bravo. La ASUS TF103 ($ 4.899) tiene una amplia pantalla LED de 10.1’ para disfrutar de la mejor experiencia multimedia en HD, además de un GPS para que el guía digital nunca se pierda.
- En el parque, el patio o la pileta: Muchas personas aprovechan sus momentos al aire libre para ponerse al día con lecturas atrasadas, disfrutar de una novela o simplemente leer su revista favorita. La tablet no solo puede funcionar como un eBook sino que también, con una buena conexión a WiFi, puede ser la solución para no perderse ese partido de fútbol clave cuando la tele no está cerca. Las tablets Intel son delgadas y ligeras, por lo que son ideales para ponerlas en un bolso y sacarlas en ese momento en que el relax se complementa con la conexión.
- Una escapada a la playa: Cada vez más personas deciden adelantar las vacaciones y escaparse a la playa en primavera, o simplemente tomarse pequeñas vacaciones en varias tandas. Pero dejar la oficina en medio del año no es fácil. Para aquellos que necesitan un dispositivo de entretenimiento para matar las horas de una escala y un equipo poderoso para ponerse al día con el trabajo durante un vuelo largo, las 2 en 1 combinan lo mejor de dos mundos: la comodidad de una tableta y el rendimiento de una notebook. “Los equipos con tecnología  Intel  ofrecen un rendimiento excepcional, con una larga vida de batería y una óptima experiencia considerando la manera en que las personas utilizan sus dispositivos cuando están lejos de casa”, sostiene Bravo. La ASUS Transformer Book T100, equipada con Windows 8.1, MS Office y un cómodo teclado físico permite llevar la oficina a todos lados.
- Para un viaje tranquilo: La escapada de fin de semana por ruta es ya una tradición de la familia argentina. Pero la combinación de trayectos largos y niños pequeños puede transformar la experiencia. Por eso, cuando los chicos empiezan a aburrirse, la tablet puede funcionar como centro de entretenimiento con aplicaciones divertidas, juegos, series y películas. Las tabletas con tecnología Intel hoy presentes en el mercado combinan un bajo nivel de consumo con baterías de larga duración. Las opciones para entretenerse son muchas, por lo que antes de salir es clave cargar el dispositivo con las mejores apps desde Windows Store o Google Play. La ACER Vespa B1 730 ($ 2.299), de atractivo diseño y disponible en varios colores, es la opción más adecuada para mantener felices a los más pequeños. Permite ver 4 películas en HD sin recurrir un enchufe, ya que tiene una autonomía en reproducción de videos de 7 horas.

El eCommerce Day Buenos Aires 2014 premió a empresas y startups

Durante la 8va edición del eCommerce Day Buenos Aires, organizado por la Cámara Argentina de Comercio Electrónico (CACE) y el Instituto Latinoamericano de Comercio Electrónico (eInstituto), se llevaron a cabo la entrega de los eCommerce Awards y el eCommerce Start up Competition, que incluyeron a empresas de reconocida trayectoria del sector, como también a startups y nuevos emprendimientos.
Para el eCommerce AWARD Argentina 2014, premios creados para distinguir a las empresas y emprendimientos que por su labor en el sector del comercio electrónico y los negocios por Internet han contribuido con su innovación y desarrollo a potenciar el mercado en la red y la Economía Digital. El Instituto Latinoamericano de Comercio Electrónico (eInstituto) en conjunto con sus capítulos locales de América Latina, instauraron estos premios con el objetivo de reconocer a las personas y empresas que por su constante trabajo hicieron y hacen posible la Economía Digital en Argentina y la región.
Un selecto jurado internacional eligió aquellas empresas que por su desarrollo y aporte se han destacado en su categoría en la Argentina.
Los ganadores fueron:
- Líderes del eCommerce en la industria turística: Despegar (www.despegar.com.ar)
- Líderes del eCommerce en Retail: Falabella (www.falabella.com.ar)
- Entretenimientos y Medios en eCommerce: La Nación (www.lanacion.com.ar)
- Servicios y Soluciones para eCommerce: OCA (www.oca.com.ar)
- Servicios Financieros y Banca Online: PagosMisCuentas (www.pagomiscuentas.com)
- Indumentaria y moda en eCommerce: Netshoes (www.netshoes.com.ar)
- Mejor agencia de marketing online en eCommerce: Fizzmod (http://fizzmod.com/es/)
- Mejor PyME de eCommerce: Calzados Batistella (https://calzadosbatistella.com.ar)
- Mejor iniciativa mobile de eCommerce: Hellofood (www.hellofood.com.ar).

Proyectos y apoyo

De manera simultánea se realizó el eCommerce Start up Competition, una iniciativa Regional del Instituto con el objetivo de fomentar el emprendedorismo digital y brindar apoyo a los proyectos de América Latina con mayor potencial de desarrollo en el ecosistema del Comercio Electrónico y los Negocios por Internet.
La competición se divide en dos categorías: “Productos y Servicios” y “Desarrollo de API en Mercadolibre”, los proyectos ganadores reciben premios y apoyo que les permite potenciar su emprendimiento.
Para cada eCommerce Start up Competition un selecto jurado evalúa a los candidatos y selecciona al ganador. Todos los ganadores a su vez competirán durante el año por ser el mejor emprendimiento de América Latina.
Los ganadores por categoría fueron:
- Productos y Servicios: Renova tu vestidor (www.renovatuvestidor.com)
- Desarrollo de API en MercadoLibre: Facturante (https://facturante.com/)
Además recibió una mención especial por innovación el proyecto Wayni (www.wayni.com.ar)

13 septiembre 2014

Tim Cook inaugura una nueva era en Apple

El consejero delegado de Apple, Tim Cook, comenzó esta semana a construir su legado en la empresa al cumplir con su promesa de abrir nuevas líneas de negocio y tranquilizar así a los que dudaban de su capacidad para innovar.
Cook inauguró el martes el que él mismo describió como un "nuevo capítulo" en la historia de Apple con el lanzamiento de un reloj inteligente, un sistema de pagos móvil y los iPhones más grandes en la historia de la compañía.
El reloj inteligente es el primer producto nuevo de Apple desde el lanzamiento del iPad en 2010 y la primera gran apuesta de Cook, que asumió el liderazgo de la compañía con sede en Cupertino (California) en agosto del 2011, pocos meses antes de la muerte del mítico fundador de Apple, Steve Jobs.
"La innovación está en plena forma en Apple. Podemos proclamarlo a los cuatro vientos", dijo Cook en una entrevista publicada el miércoles por el diario The Wall Street Journal.
El ejecutivo de 53 años, y quien todavía mantiene su acento sureño, respondía así a los que lo acusan de ser "el rey de las hojas de cálculo pero no de la innovación", como sostiene Yukari Iwatani Kane en su libro "Haunted Empire".
La apuesta de Cook, que combina hardwarde, software y servicios, despertó entusiasmo y cautela entre los analistas tecnológicos, que alabaron el potencial de la nueva etapa pero alertado también de los retos.
Entre los desafíos de Apple figura el de ser capaz de convencer a los usuarios de que pagar con el móvil es mejor que con la tarjeta de crédito, algo en lo que fracasaron empresas como Google o eBay.
Además, tendrá que lograr que el reloj inteligente, un dispositivo todavía poco extendido con el que se puede desde navegar por internet hasta vigilar el ritmo cardíaco, se convierta en un producto de masas.
Las ventas de relojes inteligentes y otros dispositivos de vestir alcanzaron los 2,9 millones de unidades en el primer trimestre, según la firma ABI Research, tan solo el 1% de los 300 millones de móviles que se vendieron en el periodo. Apple vendió 43,7 millones de iPhones en el trimestre.
El gigante de Cupertino deberá también convencer a los consumidores de que sigan pagando más por sus iPhones en momentos en los que los precios de los móviles no dejan de caer.
Sus incondicionales pronostican que saldrá triunfante y redefinirá la categoría de los relojes inteligentes, como lo hizo ya en su día con los móviles y las tabletas.
"Creo que Apple es la única compañía con una visión del diseño y la tecnología y la base de fans necesarios para lograr que los relojes inteligentes se conviertan en productos de masas. Eso es exactamente lo que hizo Apple con todas sus revoluciones", aseguró el columnista Mike Elgan en la revista "Computer World".
La competencia reconoce que la entrada de Apple en el segmento de la tecnología para vestir generó un entusiasmo sin precedentes, pese a que compañías como Motorola, Samsung o LG tienen ya relojes inteligentes a la venta.
"El que Apple haya entrado en este mercado generó mucho entusiasmo sobre este segmento y lo validó", dijo a Efe Jeff Chang, gerente de división de informática de Google.
En lo que sí parece haber consenso es en que la decisión de sacar a la venta dos nuevos iPhones con pantallas más grandes fue la correcta.
Apple se había resistido a producir teléfonos grandes, a los que Steve Jobs solía llamar "Hummers", en referencia a los enormes todoterreno de esa marca.
Pero la Apple de Tim Cook se rindió ante la evidencia y pondrá este mes a la venta su nueva camada de iPhones 6, que promociona como "los mejores teléfonos de la historia", en la que el periodista Walter Mossberg describe, irónicamente, como un reflejo de la "humildad que caracteriza" al titán de Cupertino.
Influyentes medios estadounidenses como el diario The New York Times dieron la bienvenida a las decisiones de Cook.
"La vieja Apple está de vuelta y es más capaz que nunca", aseguró el "Times" tras la presentación del martes.
Cook, que se sentó sonriente en una silla de cuero tras anunciar el martes los nuevos productos de Apple, parece satisfecho de haber puesto finalmente su sello en la firma que heredó de Jobs.
"El ser un gran innovador requiere vincular la visión con la ejecución. Steve fue un visionario increíble y se aseguró de rodearse de gente que podía ejecutar", dijo el biógrafo de Jobs, Walter Isaacson, al diario USA Today.
Cook, dice Isaacson, es "un genio de la ejecución y en los próximos tres años tendrá que demostrar que él y su equipo pueden ofrecer nuevas visiones rompedoras".

Teresa Bouza - EFE.

09 septiembre 2014

Google Argentina digitaliza dos siglos de orfebrería de la familia Pallarols

La innovación digital de Google y la tradición orfebre de los Pallarols, una familia argentina de raíces españolas que lleva más de dos siglos trabajando el metal, unieron fuerzas en Buenos Aires para poner a disposición del mundo más de un centenar de obras del patrimonio Pallarols, en clave digital.
A través de Google Art Project, una plataforma que ya digitalizó las colecciones de decenas de instituciones, desde el Museo d'Orsay parisino al MoMA neoyorquino, internautas de todo el planeta pueden disfrutar desde hoy los cálices, bastones, copas y decenas de objetos que componen la colección Pallarols.
"La dificultad era cómo hacer llegar esto a que lo conozca todo el mundo. Porque se habla con mucho orgullo, como si fuera un lujo, de la platería inglesa, la francesa... Son muy buenas, pero la española es tan buena como las demás", explicó a Efe Juan Carlos Pallarols, el heredero familiar que hoy continúa la tradición de sus antepasados catalanes desde su taller de Buenos Aires.
"Es uno de los orgullos más grandes que tengo en mi vida. Yo soy hijo, nieto, bisnieto, tataranieto y chozno (nieto en cuarta generación) de un señor que se llamó Vicente Pallarols, que allá por 1750 inauguró, fundó, este taller de platería y orfebrería en Barcelona (España)", detalló, durante el acto de presentación de la sección que Google ha creado para Pallarols.
La unión entre Pallarols y Google responde al "sueño" de toda la vida de este orfebre hispano-argentino, que se impuso como misión, al margen de su trabajo en el taller, dar a conocer la obra de su familia.
"Para mí, esto es como la segunda edición de la biblia de Gutenberg, porque esto le da espacio a todo el mundo", afirmó Pallarols sobre el proyecto desarrollado por Google Cultural Institute.
Desde Google Argentina presentan Arts Project como un lugar revolucionario que pretende, al igual que el popular buscador, organizar la información del mundo y democratizar el acceso a la cultura.
"Para nosotros es un gran honor que la colección de Juan Carlos Pallarols sea la del primer artesano argentino que se sube al Google Cultural Institute, uno de los proyectos más interesantes de nuestra plataforma y cuya misión es preservar el arte y la cultura en el mundo 'on line'", apuntó a Efe Florencia Sabatini, responsable de Comunicación de Google Argentina.
Pallarols, por su parte, quedó convencido de la potencia de las nuevas tecnologías en un reciente viaje a Tanzania, donde visitó una aldea masái en la que sus habitantes, vestidos "con ropa de hace 2.000 años", usaban teléfonos móviles para comunicarse.
El artesano argentino se desplazó a Africa por otro proyecto, un cáliz para el papa Francisco confeccionado con la colaboración de personas de todo el mundo que espera entregarle al pontífice a finales de este año.
"Es un cáliz muy liso donde la única decoración son los golpecitos de cincel que va dando la gente por todo el mundo. Ya van más de 20 millones de golpecitos, más de 6 millones de personas han trabajado en este cáliz", detalló.
Junto a los "golpecitos", también recopiló un millón de escritos para entregar en el Vaticano, incluido un escueto mensaje africano dirigido al Papa: "hakuna matata".
Google Arts Project comenzó en Londres, dentro del 20 por ciento de horas que la empresa estadounidense permite a sus empleados para dedicar a proyectos de su elección, con el "sueño de plasmar en una plataforma digital arte y cultura", según Sabatini.
La colección Pallarols, que se digitalizó en tan solo tres semanas, es la segunda aportación argentina, después de que el Museo Nacional de Bellas Artes se sumase a la iniciativa.

Nerea González / EFE.

01 septiembre 2014

MYBUS, ahora en el celular

MYBUS presentó su nueva aplicación para dispositivos Android. Tras los festejos de su segundo cumpleaños, el popular sitio que brinda información inteligente sobre el transporte público llegó a los dispositivos móviles con una increíble aplicación.
Mario Lucchelli, desarrollador de la plataforma, comenzó en 2012 con el proyecto, con la idea de ayudar a los vecinos de Mar del Plata a obtener información instantánea sobre el transporte público. Mientras aún era estudiante de la Universidad Tecnológica Nacional de Mar del Plata, el creador de MYBUS trabajó junto a la empresa de software Globant, y en conjunto lograron trasladar el servicio a los nuevos dispositivos. Desde su nacimiento, MYBUS ha ayudado a más de 250.000 usuarios a conocer las mejores alternativas para viajar dentro Mar del Plata.
Con solo ingresar tu origen y destino, la web, como la reciente aplicación, calcula cuáles son las mejores rutas para viajar en colectivo. Qué líneas usar si tenés que tomar dos colectivos, cuánto vas a caminar, dónde tomar el colectivo, el lugar dónde te bajás o los kilómetros que vas a recorrer, son algunas de las soluciones que proporciona este sitio web, que por la necesidad actual se ha sumado a la gran oferta de aplicaciones móviles. MYBUS es tan eficaz que te proporciona la duración del viaje y además sabe combinar colectivos.
Con respecto a la reciente aplicación, se destaca la función que permite personalizar la herramienta, pudiendo guardar tus lugares favoritos para poder ingresarlos rápidamente. Pero como si todo esto fuera poco, el sitio web desarrollado por Luchelli, también te brinda la información con los puntos de carga de tu tarjeta y el valor de las tarifas para viajar por toda la ciudad.
Por último, MYBUS continúa trabajando para brindar un mejor servicio, tanto en la web, que es recomendada por la Municipalidad de General Pueyrredon y el Ente Municipal de Turismo, como en la aplicación móvil. Es por esto, que en un futuro cercano los usuarios van a poder visualizar cuánto falta para que llegue su colectivo, lo cual será un avance significativo para la comunidad, teniendo en cuenta que será de mucha utilidad a la hora de usar el servicio de transporte público de pasajeros.
La aplicación ya se encuentra dentro del PlayStore de Android para que los usuarios la puedan descargar y comenzar a utilizar a diario. Igualmente, aquellos que no poseen un smartphone pueden consultar la web www.mybus.com.ar desde cualquier computadora accediendo a la misma información.

Speedy incorpora juegos de mesa en formato digital a sus entretenimientos

A partir de un acuerdo con Widow Games -startup acelerada por Wayra Argentina- como desarrolladora de contenidos, los clientes de banda ancha de Telefónica podrán acceder con beneficios exclusivos a los tradicionales juegos 1.000 Millas, TEG, Burako y Carrera de Mente en formato digital.
Telefónica lanzó una plataforma de juegos de mesa online, acercando a sus clientes nuevas propuestas de entretenimientos a través de Speedy.
A partir de un acuerdo con Widow Games –startup acelerada por Wayra Argentina- los clientes de banda ancha de Telefónica pueden disfrutar en www.speedy.com.ar/juegos de los juegos tradicionales de mesa 1.000 Millas, Burako, TEG y Carrera de Mente, en formato digital y en sus versiones originales.
Los clientes de Speedy acceden a una bonificación exclusiva del 30 por ciento en el costo de suscripción al portal, que incorpora a la propuesta de entretenimientos de Speedy nuevos contenidos lúdicos interactivos.
 Íntegramente desarrollada en base a tecnología HTML5, la aplicación permite el acceso mediante múltiples sistemas operativos tanto desde computadoras, como desde tablets o smartphones, con los más altos estándares de calidad e innovación.
Leonardo Rubino, jefe de Contenidos y Aplicaciones Digitales de Speedy; y Martín Spinetto, CEO de Widow Games, comentan en este video los alcances del acuerdo y la propuesta de entretenimientos para los clientes.
En línea con la creciente tendencia que refleja el consumo de videojuegos en múltiples plataformas, Widow Games expande sus productos de las pantallas móviles, que han generado 17.4 billones de dólares y constituyen el 25% del mercado en términos de jugadores, a las pantallas de las computadoras personales, con ganancias de 27.6 billones de dólares y 39% de la audiencia durante 2013, según un estudio de la consultora especializada NewZoo.
Esta propuesta se suma a la oferta de entretenimientos que Speedy acerca a sus clientes, con la posibilidad de acceder a los contenidos desde dispositivos móviles. Recientemente, la compañía lanzó Napster, un servicio de música por streaming, que brinda a los usuarios un amplio catálogo de artistas, con más de 17 millones de canciones y una diversa selección por género; con beneficios exclusivos para los clientes de Speedy y Movistar.

28 agosto 2014

La PC se reinventa y las ventas vuelven a tomar impulso

Desde que se presentó oficialmente la primera PC, el 12 de agosto de 1981, la computación personal generó una revolución mundial. Ajustándose a las necesidades de los usuarios, adaptándose a los cambios del mercado y simplificando tareas que antes resultaban engorrosas, la PC fue el centro de atención todos durante 33 años. Luego, la explosión de los smartphones y las tabletas llevó a muchos a anunciar que su reinado estaba llegando al final. Sin embargo, el paso del tiempo vuelve a poner a la PC en el centro de la escena dado que sigue siendo indispensable e irremplazable al momento de realizar operaciones que requieren de poder de cómputo. De hecho, la consultora Gartner aseguró que en 2015 las ventas de estos equipos mostrarán un incremento de 2,6% respecto de los registros proyectados para este año. La tendencia se replica en Argentina y, según un estudio de Intel, en los próximos seis meses el 60% de los argentinos planea comprar al menos una desktop, All in One, 2 en 1, laptop o Ultrabook.
"La característica más importante de la PC es la evolución permanente. Así como durante 33 años la demanda fue contar con mayor potencia en menos espacio, el futuro está en la computación perceptiva, con equipos que entenderán a las personas de una forma natural. Ya no será el usuario quien tenga que aprender a utilizarlas", explica Cecilia Nanni, Gerente de Desarrollo de Mercado de Intel Argentina. La aparición de equipos más potentes, rápidos y cómodos para trasladar de un lado a otro empujan el renacimiento de la PC, que llevará a los usuarios a reemplazar sus viejas computadoras por dispositivos 2en1, laptops, Ultrabooks, All in One, NUCs y desktops de última generación, más intuitivos y orientados a sus necesidades actuales.

Factores de crecimiento

En abril la compañía Microsoft anunció que dejaría de dar soporte para su sistema operativo Windows XP. Al no contar con actualizaciones de seguridad ni nuevo contenido, los usuarios que continúen con ese sistema operativo afrontarán distintos riesgos. Y aquellos que decidan actualizar sus viejos equipos a Windows 7 u 8 no tendrán los recursos para una experiencia que satisfaga sus expectativas. Por ejemplo, una laptop con procesador Intel Core de 4ª generación convierte videos 23 veces más rápido que un portátil de cuatro años de antigüedad. La mejora en la performance es notoria también para jugar: los videojuegos más populares corren hasta 26 veces rápido. Además, al contar con la tecnología de gráficos Intel Iris, los procesadores Core transforman una PC común en una PC para gamers, sin necesidad de agregar tarjetas especiales para jugar con la mejor calidad gráfica. Sólo por este fenómeno, Gartner estimó que más de 60 millones de PC’s podrían ser reemplazadas por equipos de última generación solamente en el sector corporativo.
Otro elemento que contribuye a reavivar el interés por la PC es que, aunque mantiene sus clásicas ventajas (potencia, comodidad y libertad para trabajar), no se parece en nada a aquellos viejos desktops grandes y pesados. Se está transformando en un verdadero todo en uno, con precios cada vez más competitivos. El caso de las 2en1 es el más claro, ya que frece lo mejor del mundo de los móviles pero con las funciones, la potencia y la flexibilidad de última generación. Pero también están las All in One, que ofrecen todas las ventajas de las clásicas desktop pero permiten un mejor aprovechamiento del escritorio. Las mini PC NUC de Intel profundizan este concepto y entregan toda la potencia necesaria para las tareas más demandantes en un dispositivo asombrosamente pequeño y elegante, de 10x10 centímetros.

Evolución constante

La evolución de la PC es una constante que no todavía no tocó techo. En 1965, el cofundador de Intel, Gordon Moore, planteó que el número de transistores de un chip se duplicaría cada dos años. Esa predicción fue llevada a la realidad por Intel. Así como las computadoras de la década del ’80 pesaban más de 10 kilos y entregaban una velocidad de procesamiento inferior a la de un smartphone actual, el ritmo de evolución indica que en los próximos años las PC’s serán más rápidas y más livianas todavía. Por ejemplo, las 2 en 1 equipadas con tecnología Intel pesan menos de 1 kilo.
Una escena común en oficinas y hogares con equipos obsoletos es prender la computadora, servirse un café o un mate y esperar hasta que el equipo haya terminado de alistarse para que lo podamos usar. O, directamente, dejarla encendida toda la noche para ahorrar tiempo por la mañana. Esta experiencia tediosa no existe con dispositivos modernos. Mientras que una PC con cuatro años de antigüedad tarda alrededor de 26 segundos en volver del modo de hibernación, los equipos 2en1 con tecnología Intel ofrecen una experiencia que se siente "instantánea": despiertan en menos de tres segundos. Y además se encienden hasta ocho veces más rápido que notebooks de cuatro años atrás.
Tal vez una de las mayores ventajas que presentan los dispositivos más modernos es que los usuarios ya no tienen que resignar potencia para obtener portabilidad. La aparición en 2011 de la Ultrabook, una categoría inspirada por Intel, produjo un verdadero cambio en portabilidad, ya que se trata de dispositivos potentes que tienen menos de 20 milímetros de espesor. Y tanto para viajes como para mudanzas, las NUC son muy fáciles de desconectar y transportar de un lugar a otro, debido a su tamaño reducido. No solo son delgadas sino también livianas. Pesan entre 1 y 1,4 kilos, lo que representa casi la mitad del peso de las notebooks de hace 4 años. Y para aquellos que no necesitan alejarse de su escritorio, las All in One ofrecen la misma experiencia que una clásica desktop pero logrando un mejor aprovechamiento del espacio.
A pesar de los pronósticos negativos, las personas y las estadísticas muestran que la PC está más vivas que nunca. Y que, a 33 años de su creación, ha conseguido con éxito adaptarse a las nuevas tendencias, traspasando fronteras y manteniéndose como el dispositivo ideal para trabajar sin limitaciones. Al menos hasta hoy, ningún otro dispositivo de cómputo logró mantener su vigencia como lo ha hecho la PC.

Los usuarios de PC, más exigentes en la era de la movilidad

Son muchos los cambios que sufrió la PC en sus 33 años de vida. Muchos de ellos producto de la innovación y de avances tecnológicos que la fueron transformando, en búsqueda de mayor potencia en menos espacio. Pero no sólo la PC cambió. Los usuarios de hoy no son los mismos que el 12 de agosto de 1981, cuando se presentó oficialmente la primera PC. Por aquel entonces, las personas comenzaban a dar sus primeros pasos en la computación personal y sus preferencias y necesidades mutaron de modo tal que periódicamente renuevan sus equipos por otros con nuevas prestaciones. Es por este motivo que, según un estudio de Intel, en los próximos seis meses el 60% de los argentinos planea comprar al menos una desktop, All in One, 2 en 1, laptop o Ultrabook.
Esta proyección confirma la tendencia que se observa desde comienzo del año, cuando el interés por equipos más modernos y con mejor rendimiento tuvo una mayor demanda. De hecho, un estudio realizado por Intel a más de 400 personas en Argentina mostró que quienes adquirieron equipos en ese momento invirtieron 20% más de los que tenían planeado, a fin de garantizarse un producto más potente. Una investigación de Carrier y Asociados durante el primer semestre de 2014, revela que los consumidores concentran en la computadora todo su ecosistema tecnológico en sus PC’s, para lo cual demandan computadoras más poderosas y aprovechan esta potencia para crear contenido con la comodidad y libertad que sólo una PC puede entregar.

Perfiles de uso

Frente a la aparición de nuevos dispositivos que permiten realizar parte de las tareas que desempeña una PC, las preferencias de uso son bien claras, por ejemplo, en el caso del correo electrónico. "El mail se adapta bien a las tabletas y smartphones para lectura, pero al responder con textos largos y que requieren más atención se destaca la PC", asegura Cecilia Nanni, Gerente de Desarrollo de Mercado de Intel Argentina. Es que la pantalla táctil, ideal para navegación relajada, es percibida como incómoda frente al tradicional teclado físico. Algo similar ocurre, por ejemplo, con las redes sociales, a las cuales los usuarios acceden a través de dispositivos móviles para chequear las últimas novedades. Pero a la hora de compartir fotos, videos y hasta vínculos prefieren sentarse frente a la PC para editarlos con mayor comodidad.
"Productividad y trabajo" es la razón más mencionada por el 60% de los argentinos al inclinarse por una 2en1, Ultrabook, desktop u All in One. Es que la diferencia de performance entre los equipos más modernos y sus predecesores con al menos cuatro años de antigüedad es notoria a la hora de realizar tareas pesadas. Por ejemplo, una laptop con procesador Intel Core de 4ª generación convierte videos 23 veces más rápido que un portátil de cuatro años de antigüedad. Y cuando se necesita trabajar "on the go" de manera rápida, los 2en1 con tecnología Intel despiertan en menos de tres segundos del modo de hibernación y se encienden hasta ocho veces más rápido que equipos de cuatro años atrás. Todo esto entregando lo mejor del mundo móvil, en modo tableta, y la versatilidad de una PC, en modo notebook.
En cuanto al consumo de productos audiovisuales, las computadoras 2en1 reabren la disputa por en el consumo de videos frente a otros dispositivos, ya que su versatilidad permite contar con mayor capacidad de procesamiento de videos de alta definición y calidad de sonido, en una pantalla más grande. Mientras que los dispositivos móviles son usados para ver videos de hasta 15 minutos por servicios de streaming, las PC’s se imponen para bajar películas de Internet y verlas offline más tarde. Además, al tener mayor capacidad de almacenamiento, son utilizadas como centro multimedia para archivar no sólo las descargas sino también videos familiares en HD y luego disfrutarlos tanto en la PC como en la pantalla del televisor, mediante la conexión de HDMI. Las mini PC NUC son ideales para este uso, dado que en un espacio muy reducido (10x10 centímetros) entregan toda la potencia y capacidad de almacenamiento de una desktop. Además cuentan con doble salida HDMI, por lo que permiten manejar dos pantallas a la vez.

Pasan los años y la PC sigue

A diferencia de otros productos tecnológicos que ya no son parte del mercado, la PC cumple 33 años demostrando la capacidad de responder como ningún otro a las necesidades del usuario. Esta virtud se sostiene en la versatilidad con la que se transformado año tras año y el motivo por el cual las personas la siguen eligiendo. Es por esto mismo que 71% de la población hoy tenga una notebook en su hogar y que 65% tenga una PC de escritorio y que 6 de cada 10 personas estime comprar un nuevo equipo en los próximos seis meses, con una inversión estimada en $6.000 pesos. Con mayor potencia, más capacidad de almacenamiento, mejor desempeño para multitarea y, además, más cantidad de puertos y conexiones, hoy la PC es más necesaria que nunca y se transformó en el corazón del ecosistema tecnológico, donde ella manda y otros dispositivos la acompañan.

25 agosto 2014

Buzzfeed, la sensación mediática del momento en Estados Unidos

"Estamos creciendo mucho" y "somos rentables" son frases poco socorridas estos días en los medios de comunicación, salvo que uno se llame Buzzfeed, la sensación mediática del momento en Estados Unidos.
El sitio web de noticias y entretenimiento recibió 50 millones de dólares de capital riesgo este mes, con los que redoblará su apuesta por el video y su presencia en países como México y Japón.
La empresa nació en el año 2006 como un laboratorio tecnológico en el que averiguar por qué ciertos contenidos se convertían en virales en la red y cómo y por qué la gente comparte contenidos.
Apoyada por el despegue de redes sociales como Facebook y Twitter, el sitio ganó pronto popularidad entre una audiencia joven con la que resonaron los contenidos ligeros de Buzzfeed, sus listas de contenido fáciles de compartir, las fotografías graciosas y los videos de gatos y otros animales.
"Tuvimos mucha suerte", dijo en entrevista con EFE el vicepresidente internacional de Buzzfeed, Scott Lamb, quien reconoció que haber aparecido en el mapa justo cuando Facebook y Twitter empezaron a pisar fuerte, propició el éxito del sitio web, que obtiene el 75% de su tráfico a través de las redes sociales.
Lamb cree que el perfil eminentemente tecnológico de la empresa, y tener "la suerte" de no estar asociada con una compañía de medios tradicional y poder concentrarse en lo digital, les permitió crecer rápido.
Chris Dixon, socio de la firma de capital riesgo de Silicon Valley Andreessen Horowitz, que inyectó 50 millones de dólares en Buzzfeed, comparte esa opinión: "Vemos a Buzzfeed como una empresa tecnológica. Abrazan la cultura de internet. Todo se optimiza para los canales móviles y digitales", dijo este mes en declaraciones al diario The New York Times.
Ocho años después de ver la luz y con las arcas bien pertrechadas, Buzzfeed ha incrementado su contenido noticioso, atrae a más de 150 millones de visitantes únicos al mes, tiene más de 500 empleados, versiones en francés, español y portugués, oficinas en Estados Unidos, Gran Bretaña, Alemania e India y un modelo de negocio rentable basado en el contenido patrocinado.
"Todo nuestros ingresos proceden del contenido patrocinado (...) Tenemos un equipo publicitario completamente separado del editorial pero que al igual que ellos son buenos en crear cosas que la gente quiere compartir en internet", explicó Lamb.
Ese grupo de 75 personas trabaja directamente con las empresas para crear contenido que se ajuste al mensaje que quieren transmitir las compañías y que se publica en forma de artículos o videos en Buzzfeed con una leyenda que especifica que es publicidad.
"La idea es crear contenido interesante y divertido que la gente comparta aunque sean anuncios", indicó Lamb.
El directivo dice que cuando los usuarios comparten algo en la web están expresando un punto de visto sobre sí mismos y el mundo y tienden a compartir artículos o vídeos sorprendentes, inspiradores, graciosos y relevantes.
"El contenido que no tiene un punto de vista no suele compartirse" y lo evitamos, explicó Lamb.
De cara al futuro, la empresa planea destinar más recursos a su división de vídeo, BuzzFeed Motion Pictures, con sede en Los Angeles, y generar, además de los clips cortos que hace ahora, versiones más largas, de hasta 20 minutos.
También prevé expandir su presencia internacional este año en Japón y Ciudad de México, una metrópoli "muy vibrante, con una creciente presencia de nuevas empresas y fuerte en el sector de medios", dijo Lamb.
Por lo demás, el ejecutivo restó importancia a los que alertan de que su dependencia de compañías como Facebook es peligrosa y dejan a Buzzfeed en una situación vulnerable.
"Si Facebook decide cambiar sus algoritmos mañana, estos publicistas virales podrían desaparecer en un abrir y cerrar de ojos. Ponen su entera existencia en manos de otra compañía", alertó este mes el analista de Forrester Research, Nate Elliott.
En respuesta a esas advertencias, Lamb dijo que la empresa "diversifica constantemente la forma en la que llega a los lectores. No dependemos de una sola plataforma".

Teresa Bouza / EFE.

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