07 diciembre 2014

El éxito exige combinar talento y fracaso

¿Talento y fracaso pueden ir lado a lado? Para el gigante de la tecnología Google la respuesta es afirmativa y se hace presente en la cultura corporativa de la compañía, como garantiza en una entrevista a Efe la directora general de Google para Iberoamérica, Adriana Noreña.
La búsqueda de talentos es uno de los principales retos de la empresa con sede en Mountain View (California, Estados Unidos), pero también la preocupación de animarlos a correr riesgos, equivocarse y volver a empezar como aprendizaje profesional, asegura la ejecutiva.
"En Google está bien decir: me equivoqué y voy a corregirlo", explica Noreña en una entrevista en el Centro de Ingeniería de Google en la ciudad brasileña de Belo Horizonte.
Para la colombiana, que ocupa desde 2011 el principal puesto de la compañía para Iberoamérica, no tenerle miedo al fracaso es algo que hay que impulsar abiertamente, y no sólo en empresas de tecnología.
"Creo que hay que impulsarlo, hay que decirlo y hay que vivirlo. Hay gente que no lo acepta. O sea, ¿en cuántas empresas cometes un error y estás en la calle? Hay que dar esa transparencia y decir 'it's ok'. En Google se hace mucho de eso. Nosotros lo hacemos internamente. Me equivoqué y la gente no tiene miedo de decirlo", comenta la ejecutiva.
La ventaja para los que emprenden en internet, según Noreña, está en que es "más fácil equivocarse, pero también es más fácil corregir y saber que te equivocaste, porque vas a ver las cosas en tiempo real".
Si por un lado Noreña dice que hay que impulsar algunas posturas, hay otras típicas de los latinoamericanos que, según ella, pueden contribuir con la compañía.
"Una que es básica y la ves mucho en Brasil y en Argentina es la capacidad creativa. Eso en el mundo publicitario es clave. La segunda, las economías de América Latina han pasado por hiperinflaciones, devaluaciones... Entonces, la capacidad de adaptación de los modelos de negocios para sobrevivir, digamos, se ha puesto más a prueba en América Latina", asegura.
Para la ejecutiva, esas características pueden hacer que el nuevo buscador Google salga de Latinoamérica, "porque hay capacidad creativa y de superación, algo que probablemente es más difícil verlo en una economía más estable".
Desde 2005 la compañía mantiene en Belo Horizonte el primer y único centro de ingeniería en América Latina, un espacio de atracción de talentos distinto de las operaciones comerciales presentes en otros países de la región. Pese a eso, atraer talentos para todas las operaciones de Google sigue siendo uno de los grandes desafíos, según Noreña.
"Todavía es un desafío porque no hay suficiente talento en las universidades", explica la directora general. "Pero hemos conseguido contratar en todos los países y formar ese talento", añade.
"Hay competencia por los talentos, un hecho, porque es escaso, pero también hay necesidad de generarlo. Nosotros hemos hecho varias cosas para ayudar a educar ese talento: herramientas en línea, tenemos una cosa que se llama Google Academy; un programa para formar agencias, que se llama Google Partners, en donde les capacitamos y les damos herramientas para que ellos primero se entrenen y luego también hagan de esto un negocio", explica.
Sobre si hay diferencias en la forma de actuar en los países de la región, Noreña cree que no. "La diferencia es el estado en que está internet", comenta.
"Si tú ves hoy un mercado como Brasil o un mercado como Argentina, fueron los países cuyos usuarios de internet adoptaron las soluciones on line mucho más rápido que los otros. La penetración de internet en Argentina pasó de un 50% hace ya dos años. En Chile igual. No es el caso en Perú. Entonces es solo una cuestión de tiempo", pronostica.
"El resto es muy similar porque los problemas de nuestro mundo hoy de negocios son los mismos. ¿Cómo vendo más? ¿Cómo una empresa grande, pequeña o mediana va a vender más? ¿Cómo generar que se acuerden de su marca? Son iguales de México hasta abajo", concluye.

Léo Valente Santiago - EFE.

29 noviembre 2014

Moovit, la aplicación de transporte público que apuesta por Latinoamérica

Una de las aplicaciones de información a tiempo real sobre el transporte público que más creció durante el último año, Moovit, tiene en América Latina una de sus principales bazas, explicó en una entrevista con EFE el vicepresidente de "marketing" de la compañía, Alex Torres.
En Latinoamérica se encuentran actualmente el 30% de los 10 millones de usuarios de Moovit a nivel mundial, y la empresa apostó por Brasil, Colombia, Argentina, México y Chile como mercados estratégicos.
Moovit, que facilita de forma gratuita rutas y horarios de metros y colectivos en hasta 400 ciudades del mundo, es la mayor aplicación global de información a tiempo real sobre el transporte público al margen de Google y su servicio Google Transit, pese a ser una empresa creada hace apenas tres años.
"Moovit se creó a finales de 2011 en Tel Aviv (Israel) por tres socios fundadores. Los tres estaban haciendo 'footing' cuando se dieron cuenta de que no tenían ninguna aplicación de transporte público que les indicase cómo regresar a casa", explicó Torres, quien se unió a Moovit recientemente tras trabajar durante varios años en la sede de Google en Mountain View (California, EE.UU.).
La mayor novedad que aporta esta nueva herramienta en el campo de las aplicaciones sobre movilidad es que Moovit no sólo se nutre de datos oficiales aportados por las autoridades locales sobre los horarios y situación de metros y autobuses, sino que también añade, mediante "crowdsourcing", datos aportados por los propios usuarios del transporte público.
De este modo, si un ciudadano que se haya descargado Moovit en su teléfono móvil y haya aceptado ser "informador" de la aplicación, sube en un autobús y éste sufre un retraso, la aplicación incorporará esa información automáticamente y alertará al resto de posibles usuarios de la incidencia en esa línea de autobús.
"Tenemos más de 3.000 usuarios que se comprometieron a ayudarnos activamente para mejorar el producto. Estos usuarios nos dan información y nos alertan ante posibles errores como, por ejemplo, una estación de autobús mal señalada", explicó Torres.
La aplicación es gratuita y tiene presencia en 400 ciudades de todo el mundo, la mayor parte de ellas en el continente americano, Europa y Australia, aunque también está reforzando su presencia en países asiáticos como Singapur, Tailandia e Indonesia, además de Israel, de donde es originaria.
En Latinoamérica, Moovit cubre 15 ciudades brasileñas (una cifra superior a la de Google Maps), entre ellas San Pablo y Rio de Janeiro, además de Bogotá (Colombia), México D.F. (México), Buenos Aires (Argentina) y Santiago (Chile).
Pese al gran crecimiento en número de usuarios que experimentó la empresa durante el último año, Moovit se encuentra en algunas ocasiones con dificultades para acceder a los datos de los que disponen las autoridades locales sobre el transporte público.
"Debemos avanzar hacia una realidad de 'open data' (datos abiertos). Todavía hay muchas reticencias por parte de los gobiernos locales de facilitar información relativa al transporte público a empresas pequeñas como nosotros. En cambio otras empresas más grandes sí tienen acceso", lamentó Torres.
Además de las dificultades a la hora de lidiar con las autoridades locales, Moovit también debe hacer frente a la disparidad tecnológica entre ciudades, ya que no todas en las que tiene presencia disponen de datos dinámicos de su transporte público, es decir, aquellos que mediante un sistema de GPS se retransmiten en tiempo real.

Marc Arcas - EFE.

22 noviembre 2014

WhatsApp comenzó a encriptar los mensajes de su servicio

La aplicación de mensajería instantánea para móviles WhatsApp anunció que empezó a cifrar los mensajes que se envían desde su plataforma, para ofrecer mayor privacidad y seguridad en las comunicaciones de sus usuarios.
El nuevo sistema de encriptación punto a punto está disponible por el momento en la versión para Android, aunque de forma gradual alcanzará otras plataformas, según detalló en un comunicado la organización sin fines de lucro Open Wishper System, a cargo de su implementación.
Los mensajes de chat grupales y el contenido multimedia tampoco se cifran en esta primera versión, aunque se incorporarán en un futuro cercano, según sostuvieron sus creadores.
La tecnología utilizada para este proceso es un software de código abierto llamado "TextSecure", que codifica los mensajes de forma predeterminada, sin necesidad de intervención del usuario.
Se trata de uno de los protocolos de encriptación más seguros que existen y logra disminuir de forma significativa las posibilidades de intercepción de las comunicaciones por parte de terceros, detalló el comunicado.
En ese sentido, un estudio sobre la seguridad en más de 40 sistemas de comunicaciones digitales publicado por la Electronic Frontier Foundation (EFF) a comienzos de noviembre destacó a "TextSecure" entre los seis sistemas de mensajería más seguros.
Open Wishper System detalló que se necesitó medio año para implementar el protocolo de seguridad en una plataforma que utilizan "cientos de millones de usuarios", y deslizó su deseo de que el sistema resulte de inspiración "en un mundo en el que muchas otras empresas se centran en la vigilancia de la vida privada".
"A pesar de que todavía estamos en el comienzo de la implementación, creemos que esto ya representa el mayor despliegue de encriptación en las comunicaciones de extremo a extremo de la historia", informó el anuncio, en referencia a los miles de millones de mensajes que se envían desde WhatsApp.
Esta nueva característica se introdujo en el marco de las denuncias sobre ciberespionaje masivo que pesan sobre el gobierno de los Estados Unidos, en particular sobre la Agencia de Seguridad Nacional (NSA), a partir de los documentos secretos filtrados por el ex técnico de inteligencia Edward Snowden.
Desde que las revelaciones comenzaron a aparecer en la prensa, en junio de 2013, la encriptación de los mensajes se barajó como las más fuerte de las soluciones para hacer frente a la recopilación masiva de comunicaciones online.
En este sentido se han expresado desde entonces defensores de la privacidad, expertos informáticos y activistas, como el propio Snowden o el fundador de Wikileaks, Julian Assange, quienes afirman que el cifrado de los mensajes constituye la única vía para no ser espiado por las agencias de inteligencia.
En el extremo opuesto se ubican directivos de cuerpos policiales y de investigación de Estados Unidos y Europa, como el director del FBI, James Comey, quien a mediados de octubre criticó la utilización de criptografía por considerarla “con potencial para crear agujeros negros en las leyes del orden”.
Una postura similar ha manifestado el director del Centro Europeo de Ciberdelincuencia (EC3), el holandés Troels Oerting, para quien es crucial que las fuerzas del orden puedan acceder a la información en Internet.
En el último año, varios servicios de comunicaciones online tomaron medidas de protección de los datos de sus usuarios, como Google, que anunció el cifrado de los correos electrónicos de Gmail y la encriptación de las búsquedas realizadas en su buscador.
Por su parte, el CEO de Apple, Tim Cook, adelantó que el sistema operativo de los iPhones vendrá cifrado por defecto, una medida que también implementó la última versión de Android, la 5.0 Lollipop.
En esta línea Google, Facebook, Apple, Twitter y otras seis de las principales compañías de servicios de Internet exigieron ayer al Senado de los Estados Unidos que limite la recolección masiva de datos de usuarios en la web.

Twitter permite buscar publicaciones desde sus inicios

La red social de microblogging Twitter incorporó a su plataforma una nueva característica que permite acceder desde el buscador a todos los tuits publicados desde 2006.
Esta funcionalidad, incorporada tanto en la versión web como en las de los sistemas móviles Android e iOS, amplió la profundidad de las búsquedas de mensajes, que se limitaba a algunas semanas o meses atrás.
"Cientos de miles de millones de tuits han capturado las experiencias humanas cotidianas y los principales acontecimientos históricos", explicó la compañía en un comunicado, en referencia a la importancia de brindar su archivo completo a los usuarios.
La nueva infraestructura también permite revisar las publicaciones sobre distintos eventos a partir de la utilización de hashtags (etiquetas), según detalló el comunicado.
En los próximos meses, Twitter planea mejorar su buscador para permitir a los usuarios ingresar términos de búsquedas más complejos, en lugar de palabras claves, según lo manifestaron sus responsables a la revista Wired.
Uno de los sitios externos más utilizados para realizar consultas y análisis sobre contenido publicado en Twitter es Topsy, un servicio que en 2013 fue adquirido por Apple por unos 200 millones de dólares.

BitTorrent lanzó un servicio que facilita la venta de música online

La firma BitTorrent Inc. lanzó un servicio de descarga de música que permite a cualquier creador o artista vender su propio contenido a través de Internet y recibir el 90 por ciento de las ganancias generadas.
La iniciativa busca "ayudar a los artistas a que se conecten directamente con los fans, dentro del material que comparten", explicó la compañía en un comunicado.
Los creadores de contenido pueden generar un "Bundle" (un paquete) con el material que desean difundir y ponerlo a la venta desde la plataforma.
De esta manera, los usuarios realizan la compra virtual con un pago "directo al artista", explicó BitTorren Inc.
La experiencia piloto del servicio fue en septiembre pasado, con el lanzamiento del último disco solista del cantante de Radiohead, Thom Yorke, considerado un éxito al alcanzar un millón de descargas en seis días.
El precio de los proyectos publicados queda a elección de los artistas, al igual que la selección del material que se desee comercializar.
"La idea es hacer de cada canción una tienda y de cada archivo algo más valioso", continuó el comunicado, en referencia a posibles modelos de ventas.
Por ejemplo, un músico puede ofrecer una canción de manera gratuita y el álbum completo mediante un pago previo, tal como sucedió con la experiencia de Yorke.
El nuevo producto propone el cambio de intermediarios en la comercialización de contenidos multimedia y de manera legal.
BitTorrent Inc. es una empresa estadounidense responsable del protocolo del mismo nombre, y de un programa de intercambio de archivos digitales que utiliza una tecnología conocida como "puerto a puerto".

09 noviembre 2014

WhatsApp lanzó un "espía", pero el usuario es libre para eludirlo o no

Los tildes azules o doble clic de WhatsApp a modo de "espía" para confirmar que los mensajes son leídos causó revuelo entre muchos usuarios, ante la sorpresa de expertos que insisten en que su utilización es voluntaria, casi gratuita, y el servicio permite darse de baja a todo el que quiera.
Twitter se convirtió en un hervidero de quejas contra WhatsApp por parte de usuarios que describen la novedad del doble clic de esta empresa, adquirida hace unos meses por Facebook, como una bomba de relojería, aunque otros servicios de mensajería la vienen utilizando tranquilamente desde hace tiempo.
Están proliferando "tuits" de ira, frustración y enfado, aunque también se deja ver la opinión de alguna "tuitera" sentimental que considera positiva la medida.
Es el caso de María López Pérez, que bajo el nombre de @MariaLopez1296, dice que, con las dos palomitas azules puede saber rápido si alguien pasa o no de ella; todo ese tiempo perdido en descubrirlo ahora "lo inviertes en otras cosas", añade.
La frase #DobleCheckAzul se convirtió en tema de moda o "trend topic" en Twitter; se leen mensajes como "me irritas tanto como los clics azules de WhatsApp", y "esto me frustra", dice @tsiewboon, o se trata de otra prueba de "la batalla diaria de Mark Zuckerberg para violar nuestra privacidad", dice @rubenspiccionne.
Existen mensajes fatalistas, como "lo del doble clic azul no es más que la segunda fase del malvado plan de WhatsApp para acabar con la humanidad", dice @Pagongar_96, o "el nuevo tic sirve para quedarte sin amigos, sin pareja y sin familia", advierte @eva_Gmz, también, sarcásticos: "gracias WhatsApp por evolucionar de esta manera", comenta Liittle Heaart.
Otros "tuiteros" dan consejos para eludir al "nuevo espía", por ejemplo, leer los mensajes como notificación sin entrar en la aplicación, y otras opciones que se leen aunque menos cómodas son trabajar desde el modo avión o bloquear contactos.
Expertos consultados por Efefuturo insistieron en que más allá de lo abusivas o no que sean las funcionalidades de WhatsApp cualquiera es libre para mantenerse en el servicio o no y quien no esté satisfecho siempre puede darse de baja.
El profesor, abogado y consultor de estrategia digital Borja Adsuara recordó que el uso del servicio es voluntario, nunca obligatorio, y cuando se acepta su uso se hace bajo unas condiciones consentidas y con la opción de desvincularse si a uno no le gustan.
Pese a ello, admitió que en las redes sociales están prosperando protestas espontáneas en masa, a modo de revolución francesa, para presionar contra funcionalidades de empresas con políticas consideradas abusivas para la privacidad por una mayoría, y en casos están haciendo recular a muchas de ellas.
Adsuara aprovechó para advertir de que muchas veces el problema no está sin embargo en las empresas, sino en "el afán controlador" de muchas personas que exigen a los demás respuestas automáticas; "no tiene nada de malo abrir un mensaje y no contestar en ese momento", añade el experto.
Por su parte, el presidente de la Asociación de Internautas (AI), Víctor Domingo, insistió en los riesgos para la privacidad de servicios gratuitos, o con precios irrisorios, como WhatsApp, que apenas cuesta un euro al año, ya que el usuario se convierte en "el producto", sin percatarse normalmente de ello hasta que no surgen situaciones extremas.
En cualquier caso, "quien no esté de acuerdo" con WhatsApp o con cualquier otra empresa en internet, siempre puede darse da baja, ha dicho; "ahora...a ver cuántos lo hacen", se pregunta con ironía el responsable de AI.
De hecho, borrarse del servicio es precisamente la mejor manera de formalizar todas esas protestas verbales contra el doble clic.

Amaya Quincoces Riesco - EFE.

Detectan un nuevo software maligno que ataca a los dispositivos de Apple

Una empresa de seguridad en internet de Estados Unidos informó que detectó un nuevo tipo de software maligno que ataca a los dispositivos de la marca Apple, tanto iPhones como iPads y ordenadores Mac, y que ya ha afectado a cientos de miles de usuarios.
El nuevo software maligno contra Apple, es decir, software diseñado para causar daños o sustraer información de forma ilegal de computadoras y otros dispositivos electrónicos, tuvo su origen en China y se propagó a través de la tienda de aplicaciones online de ese país Maiyadi App Store.
En un comunicado, la empresa Palo Alto Networks, responsable del hallazgo, indicó que se bautizó a este nuevo software maligno como WireLurker y que constituye la amenaza "a mayor escala" que jamás habían visto dirigida contra los productos de Apple.
Según la compañía californiana, con sede en Santa Clara, WireLurker infectó "a 467 aplicaciones diseñadas para el sistema operativo Mac OS X" que se encuentran disponibles en la tienda virtual Maiyadi App Store y que han sido descargadas más de 356.104 veces durante los últimos seis meses.
Esto no significa necesariamente que 356.104 usuarios hayan sido afectados, ya que no se sabe cuándo exactamente fueron infectadas las aplicaciones y por qué algunos de los dispositivos pueden haber neutralizado el software maligno, pero sí supone que todos ellos estuvieron, por lo menos, expuestos de forma potencial a este riesgo.
Aunque las aplicaciones infectadas están diseñadas para sistemas operativos de computadoras Mac, la empresa alertó de que el software maligno también puede haberse trasladado a iPhones y iPads en caso de que estos se hayan conectado mediante una conexión USB a un ordenador infectado.
"WireLurker monitoriza cualquier dispositivo con sistema operativo iOS que esté conectado vía USB a un ordenador infectado y le instala las aplicaciones con el software maligno", indicaron desde Palo Alto Networks.
Entre otras cosas, WireLurker puede robar información relativa a contactos telefónicos, acceder a mensajes privados y controlar aspectos de cada dispositivo como la descarga de actualizaciones, además de constituir una vía de acceso a los dispositivos para los hackers.

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