22 noviembre 2014

WhatsApp comenzó a encriptar los mensajes de su servicio

La aplicación de mensajería instantánea para móviles WhatsApp anunció que empezó a cifrar los mensajes que se envían desde su plataforma, para ofrecer mayor privacidad y seguridad en las comunicaciones de sus usuarios.
El nuevo sistema de encriptación punto a punto está disponible por el momento en la versión para Android, aunque de forma gradual alcanzará otras plataformas, según detalló en un comunicado la organización sin fines de lucro Open Wishper System, a cargo de su implementación.
Los mensajes de chat grupales y el contenido multimedia tampoco se cifran en esta primera versión, aunque se incorporarán en un futuro cercano, según sostuvieron sus creadores.
La tecnología utilizada para este proceso es un software de código abierto llamado "TextSecure", que codifica los mensajes de forma predeterminada, sin necesidad de intervención del usuario.
Se trata de uno de los protocolos de encriptación más seguros que existen y logra disminuir de forma significativa las posibilidades de intercepción de las comunicaciones por parte de terceros, detalló el comunicado.
En ese sentido, un estudio sobre la seguridad en más de 40 sistemas de comunicaciones digitales publicado por la Electronic Frontier Foundation (EFF) a comienzos de noviembre destacó a "TextSecure" entre los seis sistemas de mensajería más seguros.
Open Wishper System detalló que se necesitó medio año para implementar el protocolo de seguridad en una plataforma que utilizan "cientos de millones de usuarios", y deslizó su deseo de que el sistema resulte de inspiración "en un mundo en el que muchas otras empresas se centran en la vigilancia de la vida privada".
"A pesar de que todavía estamos en el comienzo de la implementación, creemos que esto ya representa el mayor despliegue de encriptación en las comunicaciones de extremo a extremo de la historia", informó el anuncio, en referencia a los miles de millones de mensajes que se envían desde WhatsApp.
Esta nueva característica se introdujo en el marco de las denuncias sobre ciberespionaje masivo que pesan sobre el gobierno de los Estados Unidos, en particular sobre la Agencia de Seguridad Nacional (NSA), a partir de los documentos secretos filtrados por el ex técnico de inteligencia Edward Snowden.
Desde que las revelaciones comenzaron a aparecer en la prensa, en junio de 2013, la encriptación de los mensajes se barajó como las más fuerte de las soluciones para hacer frente a la recopilación masiva de comunicaciones online.
En este sentido se han expresado desde entonces defensores de la privacidad, expertos informáticos y activistas, como el propio Snowden o el fundador de Wikileaks, Julian Assange, quienes afirman que el cifrado de los mensajes constituye la única vía para no ser espiado por las agencias de inteligencia.
En el extremo opuesto se ubican directivos de cuerpos policiales y de investigación de Estados Unidos y Europa, como el director del FBI, James Comey, quien a mediados de octubre criticó la utilización de criptografía por considerarla “con potencial para crear agujeros negros en las leyes del orden”.
Una postura similar ha manifestado el director del Centro Europeo de Ciberdelincuencia (EC3), el holandés Troels Oerting, para quien es crucial que las fuerzas del orden puedan acceder a la información en Internet.
En el último año, varios servicios de comunicaciones online tomaron medidas de protección de los datos de sus usuarios, como Google, que anunció el cifrado de los correos electrónicos de Gmail y la encriptación de las búsquedas realizadas en su buscador.
Por su parte, el CEO de Apple, Tim Cook, adelantó que el sistema operativo de los iPhones vendrá cifrado por defecto, una medida que también implementó la última versión de Android, la 5.0 Lollipop.
En esta línea Google, Facebook, Apple, Twitter y otras seis de las principales compañías de servicios de Internet exigieron ayer al Senado de los Estados Unidos que limite la recolección masiva de datos de usuarios en la web.

Twitter permite buscar publicaciones desde sus inicios

La red social de microblogging Twitter incorporó a su plataforma una nueva característica que permite acceder desde el buscador a todos los tuits publicados desde 2006.
Esta funcionalidad, incorporada tanto en la versión web como en las de los sistemas móviles Android e iOS, amplió la profundidad de las búsquedas de mensajes, que se limitaba a algunas semanas o meses atrás.
"Cientos de miles de millones de tuits han capturado las experiencias humanas cotidianas y los principales acontecimientos históricos", explicó la compañía en un comunicado, en referencia a la importancia de brindar su archivo completo a los usuarios.
La nueva infraestructura también permite revisar las publicaciones sobre distintos eventos a partir de la utilización de hashtags (etiquetas), según detalló el comunicado.
En los próximos meses, Twitter planea mejorar su buscador para permitir a los usuarios ingresar términos de búsquedas más complejos, en lugar de palabras claves, según lo manifestaron sus responsables a la revista Wired.
Uno de los sitios externos más utilizados para realizar consultas y análisis sobre contenido publicado en Twitter es Topsy, un servicio que en 2013 fue adquirido por Apple por unos 200 millones de dólares.

BitTorrent lanzó un servicio que facilita la venta de música online

La firma BitTorrent Inc. lanzó un servicio de descarga de música que permite a cualquier creador o artista vender su propio contenido a través de Internet y recibir el 90 por ciento de las ganancias generadas.
La iniciativa busca "ayudar a los artistas a que se conecten directamente con los fans, dentro del material que comparten", explicó la compañía en un comunicado.
Los creadores de contenido pueden generar un "Bundle" (un paquete) con el material que desean difundir y ponerlo a la venta desde la plataforma.
De esta manera, los usuarios realizan la compra virtual con un pago "directo al artista", explicó BitTorren Inc.
La experiencia piloto del servicio fue en septiembre pasado, con el lanzamiento del último disco solista del cantante de Radiohead, Thom Yorke, considerado un éxito al alcanzar un millón de descargas en seis días.
El precio de los proyectos publicados queda a elección de los artistas, al igual que la selección del material que se desee comercializar.
"La idea es hacer de cada canción una tienda y de cada archivo algo más valioso", continuó el comunicado, en referencia a posibles modelos de ventas.
Por ejemplo, un músico puede ofrecer una canción de manera gratuita y el álbum completo mediante un pago previo, tal como sucedió con la experiencia de Yorke.
El nuevo producto propone el cambio de intermediarios en la comercialización de contenidos multimedia y de manera legal.
BitTorrent Inc. es una empresa estadounidense responsable del protocolo del mismo nombre, y de un programa de intercambio de archivos digitales que utiliza una tecnología conocida como "puerto a puerto".

09 noviembre 2014

WhatsApp lanzó un "espía", pero el usuario es libre para eludirlo o no

Los tildes azules o doble clic de WhatsApp a modo de "espía" para confirmar que los mensajes son leídos causó revuelo entre muchos usuarios, ante la sorpresa de expertos que insisten en que su utilización es voluntaria, casi gratuita, y el servicio permite darse de baja a todo el que quiera.
Twitter se convirtió en un hervidero de quejas contra WhatsApp por parte de usuarios que describen la novedad del doble clic de esta empresa, adquirida hace unos meses por Facebook, como una bomba de relojería, aunque otros servicios de mensajería la vienen utilizando tranquilamente desde hace tiempo.
Están proliferando "tuits" de ira, frustración y enfado, aunque también se deja ver la opinión de alguna "tuitera" sentimental que considera positiva la medida.
Es el caso de María López Pérez, que bajo el nombre de @MariaLopez1296, dice que, con las dos palomitas azules puede saber rápido si alguien pasa o no de ella; todo ese tiempo perdido en descubrirlo ahora "lo inviertes en otras cosas", añade.
La frase #DobleCheckAzul se convirtió en tema de moda o "trend topic" en Twitter; se leen mensajes como "me irritas tanto como los clics azules de WhatsApp", y "esto me frustra", dice @tsiewboon, o se trata de otra prueba de "la batalla diaria de Mark Zuckerberg para violar nuestra privacidad", dice @rubenspiccionne.
Existen mensajes fatalistas, como "lo del doble clic azul no es más que la segunda fase del malvado plan de WhatsApp para acabar con la humanidad", dice @Pagongar_96, o "el nuevo tic sirve para quedarte sin amigos, sin pareja y sin familia", advierte @eva_Gmz, también, sarcásticos: "gracias WhatsApp por evolucionar de esta manera", comenta Liittle Heaart.
Otros "tuiteros" dan consejos para eludir al "nuevo espía", por ejemplo, leer los mensajes como notificación sin entrar en la aplicación, y otras opciones que se leen aunque menos cómodas son trabajar desde el modo avión o bloquear contactos.
Expertos consultados por Efefuturo insistieron en que más allá de lo abusivas o no que sean las funcionalidades de WhatsApp cualquiera es libre para mantenerse en el servicio o no y quien no esté satisfecho siempre puede darse de baja.
El profesor, abogado y consultor de estrategia digital Borja Adsuara recordó que el uso del servicio es voluntario, nunca obligatorio, y cuando se acepta su uso se hace bajo unas condiciones consentidas y con la opción de desvincularse si a uno no le gustan.
Pese a ello, admitió que en las redes sociales están prosperando protestas espontáneas en masa, a modo de revolución francesa, para presionar contra funcionalidades de empresas con políticas consideradas abusivas para la privacidad por una mayoría, y en casos están haciendo recular a muchas de ellas.
Adsuara aprovechó para advertir de que muchas veces el problema no está sin embargo en las empresas, sino en "el afán controlador" de muchas personas que exigen a los demás respuestas automáticas; "no tiene nada de malo abrir un mensaje y no contestar en ese momento", añade el experto.
Por su parte, el presidente de la Asociación de Internautas (AI), Víctor Domingo, insistió en los riesgos para la privacidad de servicios gratuitos, o con precios irrisorios, como WhatsApp, que apenas cuesta un euro al año, ya que el usuario se convierte en "el producto", sin percatarse normalmente de ello hasta que no surgen situaciones extremas.
En cualquier caso, "quien no esté de acuerdo" con WhatsApp o con cualquier otra empresa en internet, siempre puede darse da baja, ha dicho; "ahora...a ver cuántos lo hacen", se pregunta con ironía el responsable de AI.
De hecho, borrarse del servicio es precisamente la mejor manera de formalizar todas esas protestas verbales contra el doble clic.

Amaya Quincoces Riesco - EFE.

Detectan un nuevo software maligno que ataca a los dispositivos de Apple

Una empresa de seguridad en internet de Estados Unidos informó que detectó un nuevo tipo de software maligno que ataca a los dispositivos de la marca Apple, tanto iPhones como iPads y ordenadores Mac, y que ya ha afectado a cientos de miles de usuarios.
El nuevo software maligno contra Apple, es decir, software diseñado para causar daños o sustraer información de forma ilegal de computadoras y otros dispositivos electrónicos, tuvo su origen en China y se propagó a través de la tienda de aplicaciones online de ese país Maiyadi App Store.
En un comunicado, la empresa Palo Alto Networks, responsable del hallazgo, indicó que se bautizó a este nuevo software maligno como WireLurker y que constituye la amenaza "a mayor escala" que jamás habían visto dirigida contra los productos de Apple.
Según la compañía californiana, con sede en Santa Clara, WireLurker infectó "a 467 aplicaciones diseñadas para el sistema operativo Mac OS X" que se encuentran disponibles en la tienda virtual Maiyadi App Store y que han sido descargadas más de 356.104 veces durante los últimos seis meses.
Esto no significa necesariamente que 356.104 usuarios hayan sido afectados, ya que no se sabe cuándo exactamente fueron infectadas las aplicaciones y por qué algunos de los dispositivos pueden haber neutralizado el software maligno, pero sí supone que todos ellos estuvieron, por lo menos, expuestos de forma potencial a este riesgo.
Aunque las aplicaciones infectadas están diseñadas para sistemas operativos de computadoras Mac, la empresa alertó de que el software maligno también puede haberse trasladado a iPhones y iPads en caso de que estos se hayan conectado mediante una conexión USB a un ordenador infectado.
"WireLurker monitoriza cualquier dispositivo con sistema operativo iOS que esté conectado vía USB a un ordenador infectado y le instala las aplicaciones con el software maligno", indicaron desde Palo Alto Networks.
Entre otras cosas, WireLurker puede robar información relativa a contactos telefónicos, acceder a mensajes privados y controlar aspectos de cada dispositivo como la descarga de actualizaciones, además de constituir una vía de acceso a los dispositivos para los hackers.

Twitter cumplió su primer año en Wall Street en medio de dudas sobre su futuro

La red social Twitter celebró su primer aniversario en Wall Street, en medio de crecientes dudas entre los inversores sobre su futuro a mediano y largo plazo y con un valor de sus acciones de cinco dólares menos que hace un año.
Su debut en los mercados aquel 7 de noviembre fue espectacular. Tras la primera jornada de cotizaciones en la Bolsa de Nueva York (NYSE), sus títulos llegaron a aumentar de valor más de un 70%, al pasar de los 26 dólares de la oferta a los 44,90 dólares del cierre.
En la actualidad, las acciones de la red social fundada hace ocho años en California por Jack Dorsey, Biz Stone y Evan Williams cotizan en torno a 40 dólares, un 11% menos que hace doce meses, y lejos del récord de 74,73 dólares que fijó a finales de diciembre.
Según las últimas cuentas que presentó la semana pasada, Twitter lleva ingresados en lo que va de año más de 923 millones de dólares, pero sigue en números rojos y entre enero y septiembre sus pérdidas se ha triplicado hasta 452 millones de dólares.
Al margen de facturación y beneficios, uno de los parámetros en los que más se fijan analistas e inversores es otro número: mientras Twitter tiene unos 284 millones de usuarios que acceden a la red al menos una vez al mes, Facebook supera los 1.350 millones.
El consejero delegado de la empresa, Dick Costolo, lleva meses bajo presión para que presente un nuevo plan estratégico y defina sus prioridades, después de que grandes inversores hayan vendido o recortado sus posiciones, según recordó The Wall Street Journal.
Cinco de los principales ejecutivos de Twitter se marcharon de la empresa o fueron reemplazados por Costolo, quien nombró a un nuevo jefe de producto, el quinto en los últimos cinco años.
Lo cierto es que más de dos tercios de los usuarios activos de la red social están fuera de Estados Unidos, pero la mayoría de sus ingresos proceden de Estados Unidos, por lo que la empresa californiana tiene por delante oportunidades para cerrar esa brecha.
En las últimas semanas, Twitter presentó sus dos últimas apuestas: Digits, un nuevo sistema para registrarse en aplicaciones móviles a través del número de teléfono, y la plataforma Fabric con la que busca facilitar el trabajo de los desarrolladores.
Cuando inició hace un año su andadura en Wall Street, en medio del entusiasmo de los inversores, Twitter estaba valorada en unos 34.800 millones de dólares, pero doce meses después su capitalización bursátil se sitúa en torno a los 25.000 millones.
Para atraer nuevos usuarios ha comprado en los últimos meses CardSpring, una nueva herramienta de pago para crear y trasladar promociones del comercio online al offline, y TapCommerce, que se especializa en publicidad para aplicaciones móviles.
Además, en un intento por ampliar sus fuentes de ingresos, en septiembre pasado puso a prueba un nuevo "botón de compra" incorporado en algunos tuits y que permite al usuario adquirir productos a través de su teléfono inteligente.

Facebook introducirá una opción para donar dinero a la lucha contra el ébola

La mayor red social del mundo en número de usuarios, Facebook, anunció que introducirá durante los próximos días una opción en su página principal para que los usuarios puedan donar dinero "con un solo clic" a organizaciones dedicadas a la lucha contra el ébola en Africa.
En un comunicado, Facebook explicó que a partir de la próxima semana los usuarios de la red social verán un mensaje en la parte superior de su muro de noticias en el que se les ofrecerá la posibilidad de realizar una donación a una de tres organizaciones que luchan contra el virus del ébola en Africa occidental.
Estas tres organizaciones son la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, International Medical Corps y Save the Children.
"Las organizaciones involucradas en la lucha contra el ébola están usando Facebook para recaudar fondos. Queremos amplificar estas llamadas a la acción y ayudar a las organizaciones a llamar la atención y conectarlas directamente con gente en todo el mundo", indicó Naomi Gleit, vicepresidenta de dirección de productos de Facebook.
"Para lograrlo, usaremos nuestra opción 'Donación', con la que la gente podrá donar directamente a alguna de estas tres organizaciones. Si quieren, también podrán publicar lo que han donado en Facebook", apuntó Gleit.
Además, la red social también anunció que está colaborando con Unicef para difundir a través de Facebook información sobre los síntomas y el tratamiento contra el ébola en las regiones afectadas de Africa occidental.
Facebook también colabora con el consorcio de ONG NetHope para proveer de servicios de comunicación de emergencia mediante llamadas y datos de internet en los tres países más afectados por el virus: Liberia, Guinea y Sierra Leona.
Por su parte, el cofundador y consejero delegado de Facebook, Mark Zuckerberg, donó a título personal 25 millones de dólares a la lucha contra el ébola.
Según los últimos datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el ébola causó más de 13.000 infectados y cerca de 5.000 muertos, la mayoría en Liberia, Guinea y Sierra Leona.

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